Louis Agassiz

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Louis Agassiz
Paleontologia, glaciologia, geologia, história natural
Nacionalidade Suíça Suíço
Nascimento 18 de Maio de 1807
Local Môtier
Morte 14 de Dezembro de 1873 (66 anos)
Local Cambridge
Atividade
Campo(s) Paleontologia, glaciologia, geologia, história natural
Alma mater Universidade de Erlangen-Nuremberg
Conhecido(a) por Expedição Thayer
Prêmio(s) Medalha Wollaston (1836), Medalha Copley (1861)
Assinatura
Appletons' Agassiz Jean Louis Rudolphe signature.jpg

Jean Louis Rodolphe Agassiz (Môtier, 18 de Maio de 1807Cambridge, 14 de Dezembro de 1873) foi um zoólogo, geólogo suíço, notório por sua Expedição Thayer.

Vida[editar | editar código-fonte]

Louis Agassiz nasceu em Môtier na parte francesa da Suíça.O início da sua educação começou em casa, seu Pai era Pastor e planejava que Agassiz também fosse, seguido de quatro anos numa escola secundária em Bienne (alemão Biel), completou os seus estudos elementares na academia de Lausanne. Estudou nas universidades de Erlangen onde recebeu o grau de doutor em Filosofia, foi doutor em medicina pela Universidade de Munique ambas na Alemanha, juntamente com os biólogos alemães Lorenz Oken e Inácio Dollinger. Na Suíça estudou na Universidade de Zurique.

Mudou-se para Paris e ficou sobre a tutela de Alexander von Humboldt e de Georges Cuvier, que o lançaram nas suas carreiras da Geologia e do Zoologia respectivamente. Até esta altura ele não prestava nenhuma atenção especial ao estudo da Ictiologia, a qual se transformou na grande ocupação de sua vida, ou pelo menos na área em que atualmente é mais recordado.

Foi casado duas vezes, com sua primeira esposa teve três filhos Pauline, Ida e Alexander Agassiz, quando ficou viúvo casou-se novamente com Elizabeth Cabot Cary em 1850 em Boston.

Obra[editar | editar código-fonte]

Em 1819-1820, Johann Baptist von Spix e Carl Friedrich Philipp von Martius participaram de uma expedição ao Brasil, e levaram para a Europa uma coleção de peixes de água doce, especialmente do Rio Amazonas. Spix morreu em 1826 e não teve tempo para estudar os peixes, sendo Agassiz escolhido por Martius para esta finalidade. Agassiz descobriu nos trabalhos paleontológicos a necessidade de uma nova base de classificação ictiológica. Os fósseis não exibiam quaisquer vestígios de tecidos, consistindo principalmente de dentes, escamas e nadadeiras, até mesmo ossos perfeitamente preservados em poucos casos. Ele classificou e dividiu em quatro grupos de peixes: Ganoides, Placoides, Cycloides e Ctenoides, com base na natureza das escamas e outros apêndices dérmicos.

Em 1832 foi nomeado professor de história natural na Universidade de Neuchâtel na Suíça, onde trabalhou por 13 anos em muitos projetos de paleontologia, sistemática e glaciologia lá planejou a publicação do seu livro Recherches sur les poissons fossile ("Pesquisa sobre peixes fósseis") entre 1833 e 1843. Em 1836 lhe foi atribuído a medalha Wollaston por seu trabalho em ictiologia fóssil, e em 1838 ele foi eleito membro estrangeiro da Royal Society. Em 1837 ele publicou uma monografia sobre o recente fóssil Echinodermata, a primeira parte, publicada em 1838, a segunda em 1839, e no ano seguinte terminou seu artigo sobre os equinodermos fósseis da Suíça com o titulo Etudes sur les Critique Mollusques Fossile ("Estudos Críticos sobre Fósseis de Moluscos“). Em 1841 publicou com George Gardner um texto sobre peixes fósseis da bacia do Araripe, Ceará.

Em outubro do ano 1846, Agassiz chegou aos Estados Unidos com o objetivo de investigar a história natural e a geologia da América do Norte. Foi convidado por J. A. Lowell, para fazer 12 palestras sobre “O Plano de Criação como mostrado no Reino Animal” no Instituto Lowell em Boston, Massachusetts. Com um bom resultado das palestras no Instituto, precipitou a criação da Escola Científica Lawrence na Universidade de Harvard em 1847. Agassiz foi nomeado por Harvard, professor de zoologia e geologia, ele fundou o museu de Zoologia Comparada em 1859, o primeiro edifício construído com financiamento público nos Estados Unidos para propósito Cientifico, e ainda hoje é um museu de História Natural líder em pesquisa sobre diversidade biológica, ele foi diretor do museu até a sua morte em 1873. Durante sua gestão na Harvard, ele foi entre muitas coisas, um pesquisador sobre o início dos efeitos da última Idade do Gelo na América do Norte.

Em 1865 Agassiz veio para o Brasil comandando a Expedição Thayer saindo de New York passando pelo Rio de Janeiro, Minas Gerais, Nordeste do Brasil e Amazônia. Aqui fez estudos sobre os mestiços brasileiros, ele julgava os negros inferiores e considerava a miscigenação um fator de degeneração da humanidade – fruto da criação divina. O naturalista tinha o propósito de comprovar, observando escravos e seus descendentes, que negros e brancos, pertencentes a raças diferentes, não podiam habitar o mesmo espaço. Para o Brasil daquela época, os negros eram incapazes de se civilizar, e deveriam se manter apartados da civilização, se contrapondo dos Estados Unidos. Encontrando os escravos, ele fotografou dezenas de pessoas nuas em cidades como Rio de Janeiro e Manaus, didaticamente arranjadas para representarem a veracidade de suas teorias, as mesmas estão em uma coleção de fotografias tiradas no Brasil e arquivadas no Peabody Museum em Harvard. Nesse sentido, sua viagem ao Brasil, tornou a Amazônia uma espécie de laboratório de estudos sobre a mestiçagem brasileira e pretendeu fortalecer o campo político da elite norte-americana que pregava a segregação dos negros. Ele diz, explicitamente: “Aqueles que põem em dúvida os efeitos perniciosos da mistura de raças e são levados, por falsa filantropia, a romper todas as barreiras colocadas entre elas deveriam vir ao Brasil”. Para ele, a cadeia dos seres vivos estava organizada segundo uma linha hierárquica de ordem complexa crescente, os seres supostamente menos evoluídos estariam condenados à inferioridade eterna.

Agassiz era Criacionista e tinha o objetivo de compreender o Plano Divino, ele definia uma espécie como "um pensamento de Deus", como escreveu em Ensaio sobre Classificação de 1851. Charles Darwin e muitos outros aceitaram estes paralelismos para fornecer evidências para a Teoria da Evolução.

Publicações[editar | editar código-fonte]

  • Recherches sur les poissons fossiles (Pesquisa Sobre Os Peixes Fósseis) 1833-1843;
  • Histoire des poissons d'eau douce d'Europe central (Historia dos peixes de água doce da Europa Central) 1839-1842;
  • Études sur les glaciers, (Estudo Sobre Geleiras) 1840;
  • Études critiques sur les mollusques fossiles, (Estudos Críticos Sobre Fosseis de Moluscos) 1840-1845;
  • Nomenclator Zoologicus - De l'espèce et de la classification en zoologie, 1842-1846;
  • Monographie des poissons fossiles du Vieux Grès Rouge, ou Système Dévonien des Îles Britanniques et de Russie, (Monografia de peixes fósseis do Velho Arenito Vermelho ou Sistema Devoniano das Ilhas Britânicas e da Rússia) 1844-1845;
  • Bibliographia Zoologiae et Geologiae,1848;
  • Lake Superior: Its Physical Character, Vegetation and Animals, compared with those of other and similar regions, - Boston: Gould, Kendall and Lincoln, (Lago Superior: Seu Caráter Fisico, Vegetação e animais, em comparação de outras regiões similares), 1850;
  • The classification of insects from embryological data - Metcalf, Cambridge, (A Classificação de insetos a partir de dados embriológicos), 1850;
  • Contributions to the Natural History of the United States of America (Contribuições para a História Natural dos Estados Unidos da América), 1847-1862;
  • A Journey in Brazil, (Uma Viagem ao Brasil) 1868.

Fontes[editar | editar código-fonte]

  • Grinberg, Keila; Departamento de História. Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro. Revista Ciência Hoje, Publicado em 11/12/2009.
  • Lurie, Edward, Louis Agassiz: A Life in Science ( Imprensa da Universidade Johns Hopkins , 1988) ISBN 0-8018-3743-X
  • Gaspar, Lúcia. Viajantes em terras brasileiras - Documentos existentes no acervo da Biblioteca Central Blanche Knopf. Fundação Joaquim Nabuco. Recife.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

O Commons possui uma categoria contendo imagens e outros ficheiros sobre Louis Agassiz


Precedido por
Gideon Mantell
Medalha Wollaston
1836
Sucedido por
Proby Thomas Cautley e Hugh Falconer
Precedido por
Robert Bunsen
Medalha Copley
1861
Sucedido por
Thomas Graham



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