Lunar Precursor Robotic Program

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O Lunar Precursor Robotic Program (Programa de Precurores Robóticos Lunares - LPRP) é um programa de missões de espaçonaves robóticas que a Nasa usará para preparar futuras missões espaciais tripuladas para a Lua.[1] Duas missões LPRP, o Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) e o Lunar Crater Observation and Sensing Satellite (LCROSS) foram lançadas em junho de 2009.[2] A decolagem sobre a Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida deu-se sem problemas de 18 de junho de 2009. O foguete não-tripulado Atlas V lançou as duas sondas espaciais em direção à Lua, onde elas irão fazer um mapa 3-D e procurar por água junto com o Telescópio Espacial Hubble.[3] [4] A data de lançamento, originalmente planejada para outubro de 2008, foi atrasada de quarta-feira para quinta-feira devido a um atraso no lançamento de sábado (13 de junho) do ônibus espacial Endeavour, resultado de um vazamento em um tanque de hidrogênio. Este programa lunar marca a primeira missão norte-americana para a Lua em mais de dez anos.[5] O primeiro passo de Neil Armstrong na Lua aconteceu em 20 de julho de 1969, e este lançamento foi feito 32 dias antes do 40º aniversário.[6] A viagem para a Lua levou quatro dias, no fim dos quais a LRO entrou em órbita baixa em torno da Lua, enquanto a missão LCROSS executou uma "passada" para entrar em uma órbita bem diferente, para colidir com a superfície da Lua vários meses depois. O impacto lunar projetado do Centaur e da espaçonave LCROSS está programado para às 11:30 UT do dia 9 de outubro de 2009, ± 30 minutos. A nuvem do impacto do Centaur deve ser visível em elescópios com aberturas tão pequenas quanto 10 a 12 polegadas (25,4 cm a 30,48 cm).[4] [7]

Referências

  1. Lunar Precursor Robotic Program. NASA. Página visitada em 2008-02-26.
  2. NASA Launch Schedule, retrieved August 8, 2008.
  3. Lunar Spacecraft Launch to Moon!. Lunar Reconnaissance Orbite. NASA (June 18, 2009). Página visitada em 2009-06-18.
  4. a b Klotz, Irene (June 18, 2009). NASA launches probes to scout the moon. Reuters. ScienceDaily. Página visitada em 2009-06-18.
  5. Lunar Spacecraft Launch to Moon!. Lunar Reconnaissance Orbiter NASA's First step back to the moon. NASA (June 18, 2009). Página visitada em 2009-06-18.
  6. Dunn, Marcia (June 18, 2009). NASA launches unmanned moon shot, first in decade. Associated Press. Página visitada em 2009-06-18.
  7. LCROSS Observation Campaign. NASA.
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