Maastricht

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Localização de Maastricht
A cidade velha de Maastricht
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Maastricht é uma cidade dos Países Baixos com 121 050 habitantes (2011). É uma das mais antigas cidades neerlandesas e, hoje, é capital da província neerlandesa de Limburgo. Espalha-se por ambas as margens do rio Mosa (em neerlandês Maas), na extremidade sudoeste dos Países Baixos, num território estreito, encravado entre a Bélgica e a Alemanha. O nome da cidade deriva dos seus nomes latinos, Traiectum ad Mosam e Mosae Traiectum (Travessia da Mosa), que se refere à ponte construída pelos romanos durante o reinado de César Augusto.

Há várias instituições que se localizam na cidade, entre as quais a Universidade de Maastricht (Universiteit van Maastricht) e o Museu Bonnefanten, de arte.

A sul da cidade situa-se o St. Pietersberg ("monte São Pedro"), onde se ergue um forte antigo e uma rede de grutas, que mantêm uma temperatura constante de dez graus centígrados e que servem de local de hibernação para morcegos. Em certas épocas do ano, podem-se visitar as grutas em visitas guiadas. Essas cavernas foram construídas pelos romanos há 2 000 anos atrás e têm, aproximadamente, oito quilometros de extensão. Durante a Segunda Guerra Mundial, abrigou de 30 000 a 40 000 pessoas. Dentro da caverna, onde se podem apreciar pinturas feitas no decorrer de sua história.

Maastricht tem ligação por caminho de ferro até Liège e até Eindhoven. Compartilha um aeroporto com a cidade alemã de Aachen.

Foi nessa cidade que, no ano de 1992 foi assinado o tratado de Maastricht, que veio a substituir o tratado de Roma de 1957. Tinha, como objetivo principal, a unificação monetária europeia, através do Euro, realizada em 1 de Janeiro de 2002.

Maastricht foi homenageada pelo maestro André Rieu na canção Ode Aan Maastricht (ou Ode to Maastricht)1 .

Referências

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