Mar de Yatsushiro

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O mar de Yatsushiro (八代海, Yatsushiro-kai?), que também é conhecido como o Mar de Shiranui (不知火海, Shiranui-kai?), é um mar interior raso e semi-fechado, que separa a ilha de Kyūshū das Ilhas Amakusa. Ele margeia predominantemente a cidade de Kumamoto, mas a parte sul do mar também passa por Kagoshima. Ao norte está o Mar de Ariake; ao sul, o Mar do Leste. Cidades conhecidas que são margeadas pelo mar de Yatsushiro incluem a própria Yatsushiro e Minamata.

Poluição com mercúrio[editar | editar código-fonte]

O mar foi fortemente poluído com mercúrio durante as décadas de 1950 e 1960 pela fábrica de produtos químicos da Chisso Corporation em Minamata. Este elemento altamente tóxico bioacumulou-se nos moluscos e peixes do mar de Yatsushiro Sea, os quais, quando comidos pela população local, deram origem à chamada doença de Minamata. A doença foi responsável por inúmeras mortes e tornou inválidos milhares de moradores, todos na região do mar de Yatsushiro. O ecossistema marinho também foi profundamente prejudicado.