Masai Mara

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Zebras, gnus e cabras-de-leque em Masai Mara

Com uma área de 1.510 km², o parque Masai Mara não é o maior do Quênia, mas provavelmente é o mais famoso. A área total do parque está situada no enorme Vale do Rift que vai desde o Mar Mediterrâneo até à África do Sul. O terreno da reserva é principalmente coberto por pastagens, com bosques de acácias na região sudeste. Na fronteira ocidental encontram-se as escarpas Esoit Oloololo do vale, e a vida selvagem tende a ser mais concentrada nesta área, já que o terreno pantanoso significa abundância de água e a interferência causada pelo turismo é mínima. A fronteira mais oriental fica a 224 km de Nairobi, sendo assim, a região oriental é a mais visitada por turistas.

Vida selvagem nos campos de caça Masai Mara[editar | editar código-fonte]

As planícies Masai Mara são mais famosas por seus leões. Todos os outros membros dos "cinco grandes" são encontrados nestes campos, embora a população de rinocerontes-negros esteja seriamente ameaçada, com uma população registrada de somente 37 animais em 2000. Os hipopótamos são encontrados em grandes grupos nestes campos e nos rios Talek. A chita também pode ser encontrada, embora seu número também esteja ameaçado, sobretudo devido a interferência do turismo em seu período diário de caça. As planícies entre o rio Mara e as escarpas Esoit Oloololo são provavelmente a melhor área para observar a vida selvagem, particularmente com respeito ao leão e à chita.

Como no Serengueti, os gnus são os habitantes dominantes do campos Masai Mara e seu número está estimado em milhões. Em julho de cada ano, estes animais desengonçados migram para o vasto norte das planícies do Serengueti buscando pasto fresco e voltando ao sul em outubro. A grande migração é uma dos eventos naturais mais impressionantes, envolvendo uma imensidão de herbívoros: algo em torno de 1.300.000 gnus, 360.000 gazelas-de-thomson e 191.000 zebras. Estes numerosos migrantes são seguidos ao longo de sua rota circular anual por um bloco de predadores famintos, particularmente leões e hienas.

Outros antílopes numerosos podem ser encontrados, incluindo as gazelas-de-thomson e de-grant, a impala, o topi e o búbalu. Grandes manadas de zebras são também encontrados por toda a reserva. As planícies são também os lares da girafa-masai assim como da girafa comum. A palanca e o otócion, de vida noturna, raramente vistos no Quênia, podem ser vistos dentro dos limites desta reserva. Esta reserva é o maior centro de pesquisas sobre a hiena-malhada. Adicionalmente, mais de 450 espécies de pássaros foram identificados no parque, incluindo, abutre, cegonha, secretário, calau, grou-coroado, avestruz, águia-de-crista-longa e falcão-pigmeu.