Meb Keflezighi

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Meb Keflezighi
Atletismo
Modalidade maratona
Nascimento 5 de maio de 1975
Asmara, Eritreia
Nacionalidade Estados Unidos norte-americano
Conquistas
Maratona de Boston 2014
Maratona de Nova York 2009
Medalhas
Jogos Olímpicos
Prata Atenas 2004 maratona

Mebrahtom "Meb" Keflezighi (Asmara, 5 de maio de 1975) é um fundista norte-americano, medalha de prata na maratona de Atenas 2004 e vencedor das mataronas de Nova York e Boston.

"Meb" e sua família eram refugiados da Eritreia – onde ele vivia com mais dez irmãos e os pais numa vila sem eletricidade e seus irmãos mais velhos se escondiam nas matas da região para evitar serem convocados para a guerra que o país travava com a Etiópia[1] – que chegaram aos Estados Unidos via Itália quando ele tinha 12 anos. Diferente de outros atletas que assumem a cidadania norte-americana apenas por razões esportivas e já adultos com carreira pelos países em que nasceram,[2] ele imigrou para o país ainda criança e tornou-se cidadão americano em 1998, aos 23 anos, quando ainda cursava a UCLA, no ano de sua formatura. Em sua vida esportiva universitária, ele conquistou diversos títulos nos 10.000 m e 5.000 m em pista e em provas cross-country.[3]

Em 2004 ele conquistou a medalha de prata na maratona olímpica de Atenas, em 2:11:29, chegando exatamente à frente do brasileiro Vanderlei Cordeiro de Lima, que liderava a prova até 7 km do final quando foi empurrado para fora da estrada pelo pastor irlandês Cornelius Horan.[4] "Meb" não participou de Pequim 2008, pois teve câimbras na panturrilha da perna e luxou o osso direito do quadril durante a disputa da seletiva americana da maratona para os Jogos, chegando apenas em 8º lugar. Nesta mesma seletiva, seu amigo e companheiro de treinamentos Ryan Shay morreu de um ataque cardíaco durante a prova.[5]

Ele voltou em grande forma às maratonas em 2009 vencendo a Maratona de Nova York, com então sua melhor marca pessoal na distância, 2:09:15, sendo o primeiro norte-americano a vencer ali desde 1982.[6] Em janeiro de 2012, venceu a seletiva americana para a maratona de Londres 2012, abaixando sua melhor marca pessoal para 2:09:08, e nestes Jogos chegou em 4º lugar, deixando de ganhar uma nova medalha olímpica por apenas uma posição.[7]

Meb venceu a Maratona de Boston de 2014, conseguindo seu recorde pessoal – 2:08:37 – e pondo fim a um hiato de 31 anos sem que corredores norte-americanos vencessem a mais tradicional maratona dos Estados Unidos e do mundo.[8]

Referências

  1. Biography USA Track and Field. Visitado em 05/04/2013.
  2. "i Am An American" Sports Illustrated. Visitado em 04/04/2013.
  3. UCLA's Meb Keflezighi Wins New York City Marathon UCLABruins. Visitado em 04/04/2013.
  4. "Nunca mais farei isso", diz invasor da maratona Terra. Visitado em 04/04/2013.
  5. Marathoner Keflezighi carries somber memories of New York USA Today. Visitado em 04/04/2013.
  6. Keflezighi’s ‘U.S.A.’ Breaks the Tape The New York Times. Visitado em 05/04/2013.
  7. Men's Marathon London2012. Visitado em 05/04/2013.
  8. FLASH – JEPTOO BREAKS COURSE RECORD WHILE KEFLEZIGHI ENDS US DROUGHT IN BOSTON IAAF. Visitado em 21/04/2014.