Moeritherium

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Como ler uma caixa taxonómicaMoeritherium
Moeritherium.sp

Moeritherium.sp
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Proboscidea
Família: Moeritheridae
Género: Moeritherium
Espécies
  • M. andrewsi Schlosser, 1911
  • M. chehbeurameuri Delmer et al., 2006
  • M. gracile Andrews, 1902
  • M. lyonsi Andrews, 1901
  • M. trigodon Andrews, 1904

Moeritherium (besta de moeris) é um dos mais antigos proboscídeos que já se tem notícia.

O Moeritherium cujo nome significa " Besta de Moeris " (lago onde foi achado o primeiro fóssil desse animal), surgiu a 36 milhões de anos, tinha apenas 60 centímetros de altura, não se sabe ao certo se possuía tromba, se possuí-se eram pequenos vestígios semelhantes a de antas e suas orelhas e presas eram pequenas. Habitou o norte da África no final do Eoceno, seu tamanho se assemelhava ao de uma anta, ele se alimentava de gramíneas à beira e dentro da água. Pode ter adotado o estilo de vida semi-aquático como dos atuais hipopótamos. Segundo estudos recentes, o Moeritherium é um ancestral comum entre os proboscídeos (elefantes, antas, etc.) e os sirênios (peixe-boi, manati, etc.). Como seu modo de vida era anfíbio, os moeritheriuns devem ter se dividido em dois grupos, um que abandonou a água e outro que permaneceu nela até se tornar completamente aquático. Levanta-se a hipótese de um isolamento geográfico da espécie, tendo um grupo ficado em uma região seca e o outro em uma região com abundância de fontes de água, proporcionando a especiação para os dois grupos de mamíferos.

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