Monstro marinho

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Um monstro marinho é uma criatura imaginária, geralmente de grandes proporções, bastante comum no imaginário dos navegantes europeus da Idade Moderna. Há referências, contudo, ao longo de toda a história, sendo um caso recente o do Monstro de Lago Ness. Ou o Kraken, uma das mais antigas lendas. No século XVI, os Europeus acreditavam que quando chegavam no fim do mar havia monstros marinhos.
Essas figuras perturbaram o imaginário de várias culturas, desde o norte europeu com os conhecidos vikings, ao oriente asiático com os fenícios.
Era comum entre um grupo de navegantes passarem semanas ou meses cerceados em suas embarcações. Limitados à água insalubre, alimentos estragados ou roídos e eram prejudicados por doenças e, nos extremos, alguns perdiam sua sanidade. Esses fatores contribuíam para o temor junto às tempestades grotescas, constantes em alto-mar, e o medo levarem à factualidade a existência de monstros marinhos.
Durante a Idade Antiga, a Igreja foi ferrenhamente contra as navegações além-mar. Os membros clérigos insinuavam que a existência de monstruosas criaturas marinhas existentes nas profundezas oceânicas seria a punição àqueles que desbravassem os oceanos, assim ferindo os preceitos eclesiásticos, como o de que o mundo era plano, sendo a Europa o centro e cercada por águas finitas.
Em muitas viagens marítimas antigas, navegadores acreditavam em monstros marinhos.

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