Naoko Takahashi

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Naoko Takahashi
campeã olímpica
Atletismo
Modalidade maratona
Nascimento 6 de maio de 1972 (41 anos)
Gifu, Japão
Nacionalidade Japão japonesa
Medalhas
Jogos Olímpicos
Ouro Sydney 2000 Maratona

Naoko Takahashi (Gifu, 6 de maio de 1972) é uma atleta japonesa, campeã da maratona nos Jogos Olímpicos de Sydney em 2000 e ex-recordista mundial da prova.

Carreira[editar | editar código-fonte]

Corredora de longas distâncias em um país apaixonado pelo atletismo e em particular pela maratona, pelo caráter mítico e de grande esforço, resistência e dedicação pessoal necessários para o sucesso na prova, temas caros à cultura nipônica, ela foi treinada pelo famoso técnico de atletismo japonês Yoshio Koide, também mentor de outros grandes nomes da maratona feminina japonesa antes dela, como a campeã mundial da prova em Atenas 1997, Hiromi Suzuki, e Yuko Arimori, medalha de prata em Barcelona 1992 e bronze em Atlanta 1996. Ele não tinha pretensões de treiná-la quando foi procurado por Tahakashi, e só aceitou ser seu técnico quando ela se prontificou a treinar com a equipe de corredores de fundo de Koide, a Recruit, o time atlético de uma grande corporação japonesa, pagando suas próprias despesas.[1]

Seu início no atletismo se deu no ensino médio, onde disputava os 800 m, com um sucesso apenas moderado. Sob a orientação de Koide passou para as distâncias maiores, os 5000 m e os 10000 m, chegando a integrar e equipe feminina japonesa que disputou estas provas no Campeonato Mundial de Atletismo de 1997, em Atenas. Neste mesmo ano estreou na maratona, ficando em 7º lugar na Maratona de Osaka. O ano seguinte a tornou conhecida nacionalmente quando venceu a Maratona de Nagoia em 2:25:48, então recorde nacional feminino, e conquistou a medalha de ouro nos Jogos Asiáticos, fazendo o quinto melhor tempo do mundo em condições de calor e humidade, o melhor do mundo numa prova apenas feminina – 2:21.47.[2] Ao fim deste ano foi eleita "Atleta do Ano" pela revista especializada britânica Athletics International.[1]

Em março de 2000, ela venceu a Maratona de Nagoia pela segunda vez, resultado que lhe deu um lugar na equipe japonesa para os Jogos Olímpicos. Sua marca, 2:22:19, ainda é, em 2014, o recorde desta prova.[3]

Jogos Olímpicos e recorde mundial[editar | editar código-fonte]

Naoko se tornou a grande celebridade e ícone esportiva do em seu país em 2000, ao vencer a maratona olímpica em Sydney, a primeira medalha de ouro japonesa na história da única prova atlética do mundo que se origina numa lenda, e a primeira conquistada no atletismo por uma mulher do Japão. Nos Jogos ela derrotou mais de 60 adversárias de todos os continentes para ganhar a prova num novo recorde olímpico de 2h23m14s, quebrado apenas doze anos depois pela etíope Tiki Gelana, em Londres 2012.[4] De volta ao Japão, sua chegada recebeu mais atenção da mídia local do que a visita de um chefe-de-estado estrangeiro importante.[5] A idolatria a Naoko,[6] conhecida como Naokomania, foi canalizada para jogos de videogames com sua figura e histórias em quadrinhos contando sua vida e sua conquista. Ela passou a ser popularmente chamada pelo apelido de 'Q-chan', apelido referente a um popular personagem japonês de HQ, Q-Taro, do que ela havia se fantasiado numa festa de sua equipe de atletismo.[1]

Um ano depois, em setembro de 2001, essa popularidade aumentaria ainda mais quando ela quebrou o recorde mundial feminino da prova na Maratona de Berlim, e se tornou a primeira mulher a correr a distância em menos de 2h20m,[7] uma barreira de quase trinta anos, ao cruzar a linha de chegada em 2h19m46s. A marca, porém, durou apenas uma semana, sendo quebrada pela queniana Catherine Ndereba em Chicago, no domingo seguinte.[8]

Vida posterior[editar | editar código-fonte]

Os anos seguintes trouxeram a Takahashi contusões de todos os tipos, devido ao preço pago pelos longos e constantes treinamentos e prejudicaram sua preparação para os Jogos de Atenas 2004, dos quais não participou[9] e onde a maratona feminina foi novamente vencida por uma japonesa, Mizuki Noguchi.[10]

Desde então Naoko vinha tentando recuperar a antiga forma e disputou três maratonas, vencendo a maratona feminina de Tóquio em 2005. Em outubro de 2008, porém, depois de vários anos de contusões e uma operação no joelho, ela anunciou sua retirada das competições.[11]

Trabalha atualmente como comentarista de atletismo na televisão japonesa, especialmente de maratonas, e integra o comitê executivo da Federação Japonesa de Atletismo.[12] Em sua cidade natal, Gifu, um pista de 5 km construída para a prática de caminhadas, corridas, ciclismo e patinação, e onde acontecem diversas competições esportivas anuais, corre ao longo do rio Nagara e leva seu nome, indicado num pequeno monumento de mármore negro, onde estão impressos seus pés junto com uma cópia em ferro de seus sapatos de corrida.[13]

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. a b c Sports Stars. JapanZone. Página visitada em 19/01/2014.
  2. Asian Games. gbrathletics.com. Página visitada em 19/01/2014.
  3. Nagoya International Women's Marathon. Association of Road Racing Statisticians. Página visitada em 19/01/2014.
  4. Results by competiton. IAAF. Página visitada em 25/03/2013.
  5. Japan must build on Takahashi’s golden moment. The Japan Times. Página visitada em 19/01/2014.
  6. Perfil em SportingHeroes
  7. Naoko Takahashi. sportsreference. Página visitada em 25/03/2013.
  8. World Best Progressions- Road. Association of Road Racing Statisticians. Página visitada em 25/03/2013.
  9. Q-chan fails to make Olympic team. The Japan Times. Página visitada em 19/01/2014.
  10. Athletics at the 2004 Athina Summer Games: Women's Marathon. sportsreference. Página visitada em 25/03/2013.
  11. Sydney marathon champion Takahashi to retire. Agence France-Presse (2008-10-28). Página visitada em 2008-10-28.
  12. Naoko Takahashi Makes First Appearance As Federation Executive Board Member. GermanRoadRaces. Página visitada em 19/01/2014.
  13. Takahashi Road (em japonês). MLIT. Página visitada em 19/01/2014.