Nematomorpha

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Paragordius tricuspidatus

Paragordius tricuspidatus
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Nematomorpha
Vejdovsky, 1886
Ordens
Nectonematoida

Gordioidea

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Nematomorpha (nematomorfos) é um filo do reino Animalia, constituido por parasitas ecologicamente semelhantes aos nemátodos, que afectam insectos ou crustáceos. Os nematomorfos atingem cerca de 1 metro de comprimento, para apenas alguns milímetros de diâmetro. O seu habitat preferencial são cursos de água lenta, lagoas e zonas pantanosas.

O ciclo de vida dos nematomorfos inclui uma fase juvenil parasitária e uma fase adulta de vida livre. Uma vez no insecto, em geral gafanhotos, baratas ou grilos, o nematomorfo cresce comendo o hospedeiro de dentro para fora. Ao atingir um dado tamanho, o nematomorfo segrega uma proteína que induz o insecto a procurar um corpo de água. O hospedeiro morre então afogado e liberta o parasita para a água, onde prossegue como adulto de vida livre. A forma como os juvenis infestam os insectos hospedeiros é desconhecida.

O ordem Nectonematoida corresponde a nematomorfos marinhos e planctónicos, cujas larvas parasitam crustáceos decápodes. A ordem Gordioidea inclui nematomorfos de água doce, ou semi-terrestres, cujas larvas parasitam insectos.

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