Oncovírus

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Grupo especial de vírus que quando infectam células têm a capacidade de alterar o ciclo celular induzindo o desenvolvimento de tumores. Os mais bem caracterizados são os retrovírus, os quais durante a infecção, integram seu DNA ao genoma da célula hospedeira e por evento raro de recombinação são separados novamente do genoma portando consigo um segmento do DNA da célula hospedeira. Se este segmento possuir sequências reguladoras de um passo crítico da divisão celular, o vírus ao infectar outras células afetará este processo fazendo com que estas se dividam sem controle, gerando tumores.

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