Operação Crusader

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A Operação Crusader foi uma operação realizada pelo 8º exercito britânico e aconteceu entre 18 de novembro a 30 de dezembro de 1941,durante a segunda guerra mundial.A operação foi aliviada com o sucesso do cerco de tobruk. O plano inicial do 8º exercito era destruir os blindados alemães antes de avançar a infantaria mas o plano porque a 7ª Divisão blindada britânica sofreu sérias baixas pelos Afrika Korps em Sidi Rezegh. O avanço do tenente-general Erwin Rommel de suas divisoes blindadas para as bases fortificadas do eixo na fronteira com o Egito,Mas ele não encontrou as forças aliadas de infantaria,que por sua vez, ignorou a fortificação e foi direto para Tobruk.Então Rommel retirou suas tropas e foi para Tobruk. Apesar de conseguir algumas vitórias táticas em Tobruk,Rommel teve que deslocar suas forças restantes para a linha de defesa em Gazala, e depois eve que fazer o caminho de volta para El Agheila. Foi a primeira vitoria britânica sob as forças terrestres alemãs na Segunda Guerra Mundial.

Antecedentes[editar | editar código-fonte]

Após o fracasso da Operação Battleaxe, o general Archibald Wavell estava aliviado como comandante-em-Chefe do comando do Médio oriente e foi substituído pelo general Claude Auchinleck. A Western Desert Force foi reorganizada e rebatizada de 8º exercito sob o comando de Alan Cunningham.

Ordem de Batalha[editar | editar código-fonte]

O 8º exercito britânico fez duas corporações: British XXX Corps liderada pelo tenente-general britânico Willoughby Norrie e British XIII Corps sob o comando do tenente-general Reade Godwin-Austen. a XXX Corps era composta de 7ª Divisão Blindada, comandada pelo major-general William Gott,a 1ª divisão de infantaria do Sul Africano abaixo de sua capacidade, com duas brigadas das forças armadas do Sudão(Recém chegado da Campanha do Leste Africano e comandada pelo Major-general Frank Messervy), a 2ª divisão da Nova Zelândia,Comandada pelo major-general Bernard Freyberg) e a 1ª Brigada de tanques do exercito. O 8º exercito também inclui a guarnição de Tobruk com a 32ª brigada de tanques do exército e onde a 9ª Divisão Australiana sob o major- general Leslie Morshead tinha sido substituído pela 70ª divisão de infantaria britânica e o Polish carpathian brigade, sob o comando do major-general Ronald Scobie, o comandante da 70ª divisão, como comandante da fortaleza.Na reserva o 8º exercito britânico tinha a 2ª divisão de infantaria do sul Africano fazendo um total de 7 divisões com 770 tanques (incluindo os novos tanques Crusader Cruiser, que após a operação recebeu o nome).O apoio aéreo foi fornecido por até 724 aviões de combate das forças aéreas da comunidade no Oriente Médio e Malta, com o apoio direto sob o comando da força aérea do deserto (DAF). O Exercito nazista foi composto de soldados alemães e italianos do grupo de panzer da africa sob o comando do general Erwin Rommel, com a Afrika Korps compreendendo 15ª e a 21ª divisão Panzer somando um total de 260 tanques), a divisão africana de proposito específico , que tinha sido formada na africa como um reforço,e foi resignado a 90ª infantaria leve no final de novembro e 5 divisoes de infantaria italiana (55ª divisão de infantaria Savona, a 17ª divisão de infantaria Pávia,102ª divisão motorizada Trento,27 divisão de infantaria Brecia e a 25ª divisão de infantaria de Bolonha)