Opuntia ficus-indica

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Figueira da India com frutos

Figueira da India com frutos
Estado de conservação
Status iucn2.3 LC pt.svg
Pouco preocupante
Classificação científica
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
Superdivisão: Spermatophyta
Divisão: Magnoliophyta
Classe: Magnoliopsida
Subclasse: Caryophyllidae
Ordem: Caryophyllales
Família: Cactaceae
Género: Opuntia
Espécie: O. ficus-indica
Nome binomial
Opuntia ficus-indica
(L.) Mill.
Sinónimos
Opuntia vulgaris, Opuntia compressa
Flor de Opuntia ficus-indica
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Opuntia ficus-indica (tabaibeira, figo do diabo, figueira da Índia, piteira, tuna, figueira tuna, palma) é uma espécie de cacto. Planta comum em regiões semi-áridas, possui alto teor de fibras, vitamina A e ferro.

Origem[editar | editar código-fonte]

Opuntia (de acordo com Alexander von Humboldt), era uma palavra oriunda do Haiti e absorvida pela língua espanhola por volta do ano 1500. É tão importante economicamente como o milho e a tequilha no México da actualidade. Como originam híbridos facilmente, a sua origem é difícil de determinar mas é sabido que o consumo humano remonta há pelo menos 9000 anos.[1] Em Israel e na Palestina é muito comum e tem o nome de Sabra, sendo de consumo habitual. Por ser um fruto áspero e duro por fora, mas macio e doce por dentro, a palavra "sabra" generalizou-se para designar os judeus nascidos em Israel, em oposição aos que vieram dos países da Diáspora.[2] No nordeste do Brasil já foi incluída na merenda escolar dos estudantes.[3]

Descrição[editar | editar código-fonte]

Cacto suculento, ramificado, de porte arbustivo, com altura entre 1,5–3 m, ramos clorofilados achatados, de coloração verde-acinzentada, mais compridos (30–60 cm) do que largos (6–15 cm), variando de densamente espinhosos até desprovidos de espinhos. As folhas são excepcionalmente pequenas, decíduas precoces. As flores são amarelo ou laranja brilhantes, vistosas. Os frutos são amarelos-avermelhados, suculentos, com aproximadamente 8 cm de comprimento, com tufos de diminutos espinhos. A Reprodução, faz-se por semente ou vegetativamente.

Fruto[editar | editar código-fonte]

O seu fruto é conhecido por tabaibo, figo-da-Índia ou tuna. A sua polpa é suculenta e tem alto teor de fibras, vitamina A e ferro.[4]

Notas

  1. Griffith, 2004
  2. Morasha (em português).
  3. LAURENCE, J. Biologia - Ensino médio. São Paulo: Nova Geração, 2005. pag.551
  4. Cactus é rico em proteína, nutriente raro entre os vegetais

Bibliografia[editar | editar código-fonte]

  • Anderson, E. F. 2001. The cactus family. Timber Press, Portland, Oregon, USA.
  • Barclay, L. 2004 Herb Helps Alcohol Hangover. Medscape Medical news
  • Benson, L. H. 1982. The cacti of the United States and Canada. Stanford University Press, Stanford, California, USA.
  • Donkin, R. 1977. Spanish red: an ethnogeographical study of cochineal and the Opuntia cactus. Transactions of the American Philosophical Society 67: 1–77.
  • Griffith, M. P. 2004. The origins of an important cactus crop, Opuntia ficus-indica (Cactaceae): New molecular evidence. American Journal of Botany 91: 1915-1921.
  • Kiesling, R. 1998. Origen, domesticación y distribución de Opuntia ficus-indica. Journal of the Professional Association for Cactus Development 3. Available online.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

 
Florescimento
 
Figueira da Índia