Peritonite infecciosa felina

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Peritonite infecciosa felina
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A peritonite infecciosa felina, mais conhecida pelo acrônimo PIF, é uma síndrome viral causada por um coronavirus. Há vários tipos de coronavírus no mundo (várias formas de gripe humana são causadas por coronavírus que atacam apenas humanos). Aqui, refere-se a uma espécie que ataca apenas felinos: o coronavírus felino (FECV). A PIF afeta o intestino, o fígado, os rins, o cérebro e e todo o sistema nervoso dos animais. Possui duas formas: a não-efusiva (seca) e a efusiva (úmida), sendo que nesta última há a formação abcessos nos órgãos afetados.

Existem muitas incertezas quanto à PIF, seja quanto às causas, quanto ao tratamento ou mesmo quanto à prevenção (existe atualmente uma vacina em teste, com resultados muito duvidosos).

Estatisticamente, a maior parte dos gatos afetados pela PIF têm menos de dois anos de idade. [1]

A PIF é causada por um vírus chamado coronavírus. Existem dois tipos de coronavírus. O primeiro se chama coronavírus felino entérico (FECV), que é diferente da temida PIF. Ele pode causar episódios de diarreia leve e transitória. Entretanto, o gato positivo para esse tipo de coronavírus normalmente vive vida longa e normal. Estima-se que entre 30% e 40% da população felina total no mundo apresente anticorpos para o coronavírus entérico (FECV). Este índice se eleva para 80% a 90% em gatis (criadores ou abrigos).[2]

O coronavírus entérico (FECV) é altamente contagioso. O contágio acontece quando um animal saudável ingere fezes contaminadas. O coronavírus pode também ser transmitido aos filhotes, na gestação ou amamentação. Vale lembrar que gatos com acesso à rua estão sempre vulneráveis à contaminação pelo coronavírus, que pode estar presente no solo.

Já a temida PIF é causada pelo outro tipo de coronavírus (FIPV). Acredita-se que a PIF ocorra quando o coronavírus entérico (FECV) muta dentro do organismo do felino e evolui para a PIF (FIPV). A PIF é portanto uma doença secundária do coronavírus, e as duas não se confundem. As causas dessa mutação ainda são desconhecidas, mas especula-se que haja predisposição genética. Especula-se também que a fragilização do sistema imunológico (desencadeada por situações de stress, desnutrição, acometimento por vermes, ou outros problemas de saúde, como a FIV e FELV) possa levar à mutação.

Apenas 1% da população contaminada pelo coronavírus entérico (FECV) irá realmente desenvolver a PIF (FIPV).[3] A mutação é, portanto, considerada rara. Por essa razão, a PIF propriamente dita não é considerada contagiosa, já que depende de circunstâncias internas do organismo do felino.

Estudos apontam ainda que os gatos com PIF não expelem o vírus mutado em quantidades significativas, razão pela qual um gato dificilmente transmitirá o vírus mutado a outro. Além disso, acredita-se que os gatos infectados com a versão benigna do coronavírus [o coronavírus entérico (FECV)] sejam imunes ao vírus mutado expelido pelo gato em estágio avançado de PIF. Assim, eles só desenvolverão a PIF caso o coronavírus benigno mute dentro do próprio organismo, e não por contágio de outros gatos.[4]

Como existe suspeita de que haja predisposição genética à mutação do coronavírus, quando um gato de criador apresenta essa susceptibilidade, é possível que seus descendentes também a manifestem, podendo observar-se uma alta incidência de PIF naquele gatil. Essa incidência não deve ser interpretada como evidência de que a PIF seja contagiosa, pois na verdade há uma concentração de gatos da mesma família que apresentam uma predisposição genética compartilhada para a mutação.

Comprar um gato de um criador (de qualquer raça) não é garantia de que o gato não irá desenvolver PIF. Caso pretenda comprar um animal de um criador, pergunte se exames de titulação de coronavírus são feitos com regularidade, e exija a apresentação de um resultado negativo (score zero). Se o animal for positivo para coronavírus, as chances de que ele ele venha a desenvolver a PIF são as mesmas que qualquer outro gato sem raça definida ou resgatado da rua, ou seja, de 1%.

Diagnóstico

Não é fácil diagnosticar a PIF.

Nem todo gato com PIF apresenta líquido livre no abdômen (a PIF seca ou não-efusiva não apresenta esse sintoma). Tampouco a presença de líquido livre do abdômen pode ser considerada sintoma definitivo de PIF. Existem outras causas para esse sintoma, como reações inflamatórias, trauma, entre outras.

Por isso, o diagnóstico de PIF só pode ser feito por veterinário, de preferência especializado em felinos (muitos veterinários sequer sabem as informações presentes nesse verbete da wikipedia).

O gato com suspeita de PIF necessariamente será positivo para coronavírus entérico (FECV). Para identificar se o gato está infectado com o coronavírus entérico (FECV), os exames mais pedidos são os seguintes:

  • exames de sangue de detecção de anticorpos específicos, chamado ELISA (Enzyme-Linked Immunosorbent Assay);
  • teste de DNA, feito em amostras de fezes para identificação do DNA ou RNA de uma sequência do genoma do patógeno (no caso, o coronavírus), chamado PCR ou PCR Real Time. Esses testes são extremamente sensíveis à presença de poucos organismos nas amostras, por isso sua especificidade e sensibilidade são muito altas. Isto faz com que teste por DNA através de PCR constitua um método muito mais acurado e avançado para pesquisa e fins diagnósticos que testes sorológicos convencionais.[5]

O resultado negativo nesses exames normalmente descarta o diagnóstico de PIF.

Importante reforçar: o resultado positivo nesses exames não é conclusivo para PIF. 30 a 40% da população felina (chegando de 80% a 90% em gatis) testará positivo nesses exames, e somente 1% dessa população desenvolverá PIF. Por isso, é necessário que o médico veterinário associe esse resultado a outros exames clínicos e laboratoriais.

Além disso, quando o gato adoece, o veterinário deve levar em consideração exames clínicos (estado geral do animal) associados a exames laboratoriais (como exame de proteínas totais, nível de AAG e citologia). Algumas alterações são consistentes com PIF, mas esses exames podem mostrar também outra doença; por exemplo, a hiperproteinemia (detectada por exame de sangue) é consistente com o quadro de PIF, mas ocorre também em outras doenças, como nos casos de desidratação ou processos infecciosos crônicos desencadeados por outros patógenos. Uma das formas mais eficientes de diagnosticar a PIF é por meio de análise de DNA do líquido livre drenado do abdômen do gato (no caso da PIF úmida ou efusiva) Os testes mais precisos são aqueles feitos em tecidos afetados, seja por meio de biópsia ou autópsia (post-mortem).[6]

Atualmente, não existe teste para verificar o risco individual de que um gato desenvolva PIF.

Dentre os principais sintomas da PIF estão:

  • perda de apetite
  • emagrecimento rápido do animal
  • anemia
  • diarreia
  • anorexia (o gato se recusa a comer)
  • febre constante
  • abdômen distendido (na forma efusiva)
  • dificuldade respiratória, decorrente do acúmulo de líquido (na forma efusiva)
  • inchaço nos gânglios linfáticos
  • dores intensas
  • comprometimento visão ou das funções neurológicas

Infelizmente, diante de um resultado laboratorial positivo para coronavírus, muitos gatos são sacrificados sem estarem realmente doentes. Proprietários temem que o gato positivo contamine os demais. Todavia, há dois fatores que devem ser considerados.

a) deve-se considerar que é altíssima a incidência do coronavírus na população felina, sendo considerável a probabilidade de que seu(s) gato(s) já tenha(m) o coronavírus por anos (quer ele tenha sido adotado na rua, ou comprado de gatis).

b) deve-se considerar que o coronavírus pode permanecer no organismo do animal sem qualquer sintoma por muitos anos e apenas 1% desenvolverá a forma letal da doença. Se um animal com coronavírus foi introduzido na sua casa, como os gatos da sua casa compartilham caixas de areia e se lambem mutuamente, é muito provável que todos os gatos daquela comunidade estejam contaminados pelo coronavírus.

Por essa razão, diante de uma suspeita de PIF ou de um resultado laboratorial positivo para o coronavírus, é recomendável que o proprietário procure um veterinário especializado em medicina felina. Uma titulação de coronavírus em todos os gatos pode ser recomendável, e pode demonstrar que todos os animais são portadores e, já sendo portadores, não representam risco de um para o outro. É importante não deixar que o medo, aliado a informações incompletas fornecidas por veterinários despreparados, leve à decisão de sacrificar o animal.

Tratamento

Não há cura, seja para o coronavírus entérico (FECV), seja para a sua variante PIF.

A maior parte dos gatos contaminados pelo coronavírus entérico viverá muitos anos de forma saudável, sem que o vírus jamais se manifeste.

O gato que desenvolve a PIF (úmida ou seca) não tem prognóstico bom. O gato com PIF efusiva (úmida) viverá no máximo 2 meses. O gato com PIF não-efusiva (seca) pode viver até um ano com boa qualidade de vida.

Nos dois casos de PIF, o tratamento disponível é paliativo. É possível utilizar medicamentos quimioterápicos, medicamentos para estimular o sistema imunológico, anti-inflamatórios, suplementação vitamínica, esteroides para estimular o apetite. Apenas um médico veterinário poderá prescrever o tratamento mais adequado para cada caso. Medicar um animal sem acompanhamento veterinário pode levar a uma piora do quadro, já que felinos são muito sensíveis a medicamentos. Eles facilmente se intoxicam, e pode haver comprometimento de órgãos como o fígado e os rins. Convém lembrar ainda que vários medicamentos seguros para cães são fatais para gatos. Apenas o médico veterinário poderá prescrever um tratamento seguro.

Zoonose

O coronavírus e sua variante PIF não são zoonoses, ou seja, atacam exclusivamente os felinos, não oferecendo assim risco de contágio aos seres humanos.

Introdução de novos gatos

Caso fique diagnosticado que um gato manifestou a mutação da PIF, não se recomenda a adoção de novos animais por no mínimo 3 meses. Recomenda-se ainda que os novos gatos tenham mais que 2 anos, idade em que se tornam menos suscetíveis à mutação. [7]

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  1. http://www.catster.com/lifestyle/feline-infectious-peritonitis-fip-cat-health-ask-a-vet
  2. http://www.medicinenet.com/pets/cat-health/feline_infectious_peritonitis.htm
  3. http://www.medicinenet.com/pets/cat-health/feline_infectious_peritonitis.htm
  4. http://www.catster.com/lifestyle/feline-infectious-peritonitis-fip-cat-health-ask-a-vet
  5. http://www.vetpat.com/pcr.php
  6. http://www.catvets.com/cat-owners/disease-and-conditions/fip
  7. http://www.catster.com/lifestyle/feline-infectious-peritonitis-fip-cat-health-ask-a-vet