Portus Cale

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Obs.: Há inúmeras referências, em português e espanhol, que mencionam a localidade como Portucale. Além disso, a cidade deu nome ao condado homônimo
O Portucale na atualidade: Porto em primeiro plano e Gaia ao fundo

Portucale era o nome de uma cidade da Galécia romana, correspondente à atual cidade portuguesa de Porto.

Deste nome provém o atual Portugal, pois durante a Alta Idade Média a atual Região Norte portuguesa foi denominada como Condado Portucalense, para diferenciá-la do condado da Galiza. A denominação histórica para o território coberto por ambos era o de Galiza, herdando o nome da Galécia romana.

História[editar | editar código-fonte]

Cale era o nome de um assentamento localizado na foz do rio Douro, que deságua no oceano Atlântico, no norte do que é hoje Portugal.

Alguns historiadores têm defendido que os gregos foram os primeiros a assentar em Cale e que o nome deriva da palavra grega Καλλισ (Kallis), "belo", referindo-se a beleza do vale do Douro. Outros têm a hipótese de que a palavra Cale veio da palavra latina para "quente" (Portus Cale, assim, sentido "Porto Quente"). A principal explicação para o nome, porém, é que ele é um gentílico derivado do povo Castro que se estabeleceu na área da Cale - a Callaeci ou Gallaeci que nomeou Galécia (que incluía o Norte de Portugal). Outros ainda acreditam que o nome veio da deusa principal adorada esta tribo, o que poderia ser o mesmo que Cailleach em Portugal[carece de fontes?].

Segundo Hector Boece, a palavra Portugal derivaria de Porto Gatelli, o nome que Catelo deu a Braga, quando lá se estabeleceu[1] , enquanto outros dizem que ele deu esse nome para Porto[2] [3] . Os nomes "Callaici" e "Cale" são a origem de hoje: Gaia, Galiza, e a raiz "Gal", em "Portugal". O significado de Cale ou "Calle", contudo não é totalmente esclarecido.

Em cerca de 200 a.C., os romanos começaram a tomar a península Ibérica dos cartagineses durante a Segunda Guerra Púnica, e no processo Cale foi conquistada e rebatizaram-na Portus Cale que originou Portucale. Isto foi feito pelo general Décimo Júnio Bruto Galaico em torno de 136 a.C.. No final das campanhas de Bruto, Roma controlava o território entre os rios Douro e Minho, mais prováveis extensões ao longo da costa e no interior. Foi só sob o imperador Augusto, no entanto, no final do século I a.C., que os atuais norte de Portugal e Galiza foram totalmente pacificados sob o controle romano.

Todas estas regiões foram submetidas ao domínio suevo entre 410 d.C. e 584 d.C.. Esses germânicos estabeleceram-se principalmente nas áreas de Braga (Bracara Augusta), Porto (Portus Cale), Lugo (Lucus Augusti) e Astorga (Astúrica Augusta). Bracara Augusta, a moderna cidade de Braga e antiga capital romana da Galécia, tornou-se a capital dos suevos.

Outros povos gemânicos, os visigodos, também invadiram a península Ibérica e conquistaram o reino suevo em 584 d.C.. A região em torno de Cale tornou-se conhecido pelos visigodos como Portucale. Portucale caiu sob os árabes durante a invasão muçulmana da península Ibérica em 711 d.C..

Em 868 d.C., Vímara Peres, o guerreiro cristão de Galécia e vassalo do rei de Astúrias, Leão e Galiza, Afonso III, foi enviado a reconquistar e segurar aos mouros a área entre o rio Minho e o rio Douro, incluindo a cidade de Portucale, fundando o primeiro condado de Portugal ou Condado de Portucale. Portus Cale, depois Portucale, é assim, o antigo nome da atual Porto e da área ribeirinha de Vila Nova de Gaia, que seria usado para nomear toda a região e, depois, o país.

Cale e Gaia[editar | editar código-fonte]

Ainda que a primeira parte do sintagma (Portus) continue no nome da atual cidade de Porto, na margem direita do Douro, o de segundo está continuado pelo de Gaia, a localidade fica em frente de Porto, na beira esquerda do mesmo rio, oficialmente denominada Vila Nova de Gaia.

Cale e a origem do nome da Galiza[editar | editar código-fonte]

A origem do nome Galiza (Calécia, Galécia) tem provavelmente a sua raiz no radical Cale, que é, possivelmente, o mesmo que se contém no nome dos kallaikoí ou galaicos. Mesmo se tem defendido que na origem, os galaicos, seriam um povo localizado nos arredores da foz do Douro, que acabou por estender o seu nome ao conjunto de populi situados a Norte dos lusitanos. Ainda que não deixe de ser uma hipótese verosímil, em apoio citam-se casos similares. O nome da atual Alemanha é na realidade a extensão da designação de uma tribo, os alamanos, a um conjunto de povos germânicos. A Grécia, nome romano para designar a Hélade, é outro caso semelhante.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências