Processo Urca

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Em astrofísica de partículas, um processo Urca é uma reacção que emite um neutrino e que se assume tomar parte nos processos de arrefecimento em estrelas de neutrões. O processo foi pela primeira vez discutido por George Gamow e o físico pernambucano Mário Schenberg enquanto visitavam o cassino da Urca, no Rio de Janeiro. Relata-se que Gamow terá dito a Schenberg que "a energia desaparece no núcleo de uma supernova tão rapidamente quanto o dinheiro desaparecia na mesa da roleta." No dialecto russo utilizado por Gamow, urca pode também significar um ladrão ou gangster.[1] [2]

Os processos Urca directos são os processos mais simples de emissão de neutrinos, e pensa-se serem centrais no processo de arrefecimento de estrelas de neutrões. Possuem a forma geral

B_1 \rightarrow B_2 + l + \bar \nu _l,
B_2 + l \rightarrow B_1 + \nu _l,

onde B1 e B2 são bariões e l é um leptão. Os bariões podem ser nucleões (ligados ou não), hiperões como Λ, Σ e Ξ, ou membros da isóbara. O leptão ou é electrão ou um muão.

Referências