Protetor auricular

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Musicians orange plugs.jpg
Elacin (R) ER-25 - musician Earplug worn.JPG

Um protetor auricular, também conhecido como protetor de ouvido ou earplug, é um aparelho de proteção projetado para ser utilizado no canal auditivo externo, protegendo o ouvido de quem o usa de ruídos altos, entrada de água, impurezas, vento excessivo ou friagem.

Este tipo de proteção é geralmente utilizado por trabalhadores da indústria que lidam com máquinas barulhentas por longos períodos de tempo. Músicos, muitas vezes usam protetores de ouvido para se prevenir do alto som nos concertos.

Classificação[editar | editar código-fonte]

Os protetores de ouvido com finalidade acústica são classificados com "taxas de redução de ruído" (NRRs, de Noise Reduction Rates, ou SNR na União Européia), que possibilitam a escolha do tipo de proteção de acordo com o nível de decibéis ao qual o indivíduo estará exposto.

Protetores de ouvido geralmente são feitos de um material esponjoso em formato cilíndrico, de forma a serem inseridos no ouvido e permanecerem fixos sob pressão, cobrindo assim toda a área de entrada do canal. Alguns protetores de ouvido possuem uma cordinha que conecta o par de protetores (um para cada ouvido, direito e esquerdo), de forma a impedir que se perca e que se coloque um mesmo protetor em ouvidos diferentes, dando-se um nó no lado direito, evitando passar infecções de um ouvido para o outro.

Existem protetores de ouvido específicos para a prática da natação, esportes aquáticos ou mesmo, recreação na água. Esses não têm função específica de prevenir ruídos, mas de impedir a entrada de água no ouvido. Entretanto, a maior parte dos protetores de ouvido é mesmo utilizada como forma de prevenir a surdez e o zumbido nos ouvidos, tinnitus.

Outro exemplo são os protetores auriculares desenvolvidos especialmente para músicos; estes são muito diferentes daquelas espumas que bloqueiam o som, pois não possuem nenhum controle equilibrado de redução de frequência, cortando inclusive muito mais as frequências agudas em relação as graves, desequilibrando a equalização natural que o cérebro possuí. Isso pode ser percebido quando retiramos a proteção auricular após algum show e sentimos que os sons parecem muito mais agudos do que antes. O uso de protetores de espuma podem gerar ao longo prazo um problema muito comum entre nos músicos que é a hiperacusia, onde a sensação do volume do som fica alterada, causando a impressão de que tudo está mais alto do que realmente é, gerando um desconforto muito grande, pois o limiar de tolerância auditiva se altera diminuindo a resistência sonora.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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