Pteranodonte

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Pteranodon BW.jpg

Estado de conservação
Extinta (fóssil)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Ordem: Pterosauria
Género: Pteranodon

O pteranodonte (Pteranodon sp. Lat: asa sem dente) foi um réptil pré-histórico voador da ordem Pterosauria, que viveu no fim do Cretáceo, na atual América do Norte. Foi um dos maiores pterossauros que existiram, com cerca de 7,5 m de envergadura.[1]

A descoberta de peixes fossilizados no estômago de um pterodonte mostra que eram piscívoros e provavelmente habitantes dos oceanos. O tamanho das suas asas sugere que o pterodonte, em vez de bater as asas frequentemente, voasse por deslizamento aproveitando as plumas térmicas, como os albatrozes atuais.[2] Uma das características mais marcantes dos pterodontes é a crista que tinham na cabeça. As funções desta estrutura são desconhecidas, mas foram sugeridas duas hipóteses: para uso tipo lastro ou em rituais de acasalamento.[3]

O Pteranodon mergulhava ao mar para apanhar peixes, como algumas aves marinhas fazem. Alguns deles deviam mergulhar e serem pegos por algum Elasmosaurus, Mosasaurus ou Plesiosaurus.

As diferentes espécies do género Pteranodon distinguem-se pela forma e tamanho da crista.[3]

Referências

  1. The Illustrated Encyclopedia of Pterosaurs. [S.l.: s.n.], 1996. 139 p. ISBN 0-7607-0154-7
  2. Padian K. (1983)A functional analysis of flying and walking in pterosaurs. Paleobiology 9(3):218-239 (em inglês)
  3. a b Beyond the Dinosaurs! by Howard Zimmerman, ISBN 0-689-84113-2. (em Inglês)
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