Pterodáctilo

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Como ler uma caixa taxonómicaPterodactylus
Ocorrência: Jurássico Superior
Pterodactylus-kochi NYC.jpg

Estado de conservação
Extinta (fóssil)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Subclasse: Archosauria
Infraclasse: Ornithodira
Ordem: Pterosauria
Subordem: Pterodactyloidea
Género: Pterodactylus
Espécie tipo
Pterodactylus antiquus

O pterodáctilo (Pterodactilo sp.) foi um réptil voador da ordem Pterosauria, que viveu na atual África e Europa durante o Jurássico Superior (cerca de 150 milhões de anos atrás). Era um réptil voador carnívoro e provavelmente alimentava-se de peixes e pequenos animais. O pterodáctilo tinha uma envergadura de asas reduzida (por comparação a outros pterossauros), situada entre 50 a 75 cm, e uma estrutura corporal leve e delicada, provavelmente pesando menos de 2 kg .

Descoberta[editar | editar código-fonte]

O primeiro fóssil foi descoberto na Alemanha em 1784, pelo naturalista italiano Cosmo Alessandro Collini, porém só foi nomeado Pterodactylus e descrito como sendo um réptil voador por George Cuviér, em 1801. Trata-se do primeiro gênero de reptil voador a ser descrito, tornando-se muito conhecido, tanto nos meios especializados quando nos populares.

Fóssil exposto em museu.

Fósseis do gênero também foram encontrados na França, Inglaterra e Tanzânia.

Cultura popular[editar | editar código-fonte]

Uma curiosidade é o fato de que, na cultura popular, praticamente qualquer pterossauro é denominado um "pterodáctilo", mesmo que o animal não pertença verdadeiramente a este género. Um desses casos é o filme Pterodactyl - A Ameaça Jurássica de 2005, que, apesar do nome, as criaturas pré-históricas apresentadas no filme se assemelhavem mais a outro género de pterossauros: o Pteranodon, o principal motivo para esta "confusão taxonômica" é o fato de que o nome Pterodactylus é muito mais popular que o nome pteranodonte, porém o animal do primeiro género seria muito pequeno para ameaçar a vida dos personagens humanos do filme, já o segundo atingia tamanho suficiente para ser apresentado como um "assassino de homens". O mesmo erro de apresentar qualquer pterossauro como sendo Pterodactylus também ocorre na série de TV O Mundo Perdido.


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