Puertassauro

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Puertasaurus copia.jpg

Estado de conservação
Extinta (fóssil)
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Reptilia
Superordem: Dinosauria
Ordem: Saurischia
Subordem: Sauropodomorpha
Infraordem: Sauropoda
Família: Titanosauridae
Género: Puertasaurus

O Puertassauro reuili cujo nome é em homenagem a seus descobridores Pablo Puerta e Santiago Reuil, viveu há aproximadamente 70 milhões de anos, ou seja, pouco antes da extinção em massa que afetou a vida na Terra, há 65 milhões de anos, se acreditava que a era de maior esplendor dos dinossauros, na qual atingiram maior tamanho e diversidade, havia transcorrido há 90 ou 100 milhões de anos. Esta descoberta demonstra que esta linhagem de tamanho descomunal sobreviveu até o fim da era dos dinossauros, quando o normal ao descobrir fósseis desta fase eram animais muito menores. O paleontólogo Fernando Novas chefiou a expedição que encontrou os restos fósseis, financiada pela americana National Geographic Society e pelas organizações científicas do governo argentino Conicet e Agência Nacional de Promoção Científica. Fizeram os estudos comparativos que levaram a determinar que se tratava de uma espécie desconhecida, que levou cinco anos.

Segundo os cientistas, os restos encontrados demonstram ser este um dos maiores animais terrestres encontrados até agora. Foram encontrados quatro vértebras de pescoço, do dorso e da cauda, sendo estes os restos mais austrais descobertos em toda a América. A descoberta ocorreu em 2001 no monte Los Hornos, perto do lago Viedma, em La Leona, na província de Santa Cruz nos Andes patagônios, 2.800 km ao sul de Buenos Aires.

A vértebra cervical encontrada mede 1,20 metros de comprimento por 1,40 metros de largura e uma primeira vértebra das costas tem 1,70 metros por 1 metro. A princípio, as duas superam em tamanho as peças similares do argentinossauro, mas a espécie ainda é menor que o Sismossauro, considerado o maior saurópode e animal terrestre já encontrado, medindo 54 metros de comprimento.

O Puertossauro media de 35 a 40 metros de comprimento, medindo mais de 21 metros de altura e pesava de 80 a 100 toneladas.

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