Quercus alba

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Como ler uma caixa taxonómicaCarvalho-branco
Folhagem do carvalho branco

Folhagem do carvalho branco
Classificação científica
Reino: Plantae
Clado: angiospérmicas
Clado: eudicotiledóneas
Clado: rosídeas
Ordem: Fagales
Família: Fagaceae
Género: Quercus
Espécie: Q. alba
Nome binomial
Quercus alba

Quercus alba, o carvalho-branco, é uma das árvores proeminentes do leste da América do Norte. É um carvalho de longa vida da família Fagaceae, nativa do leste da América do Norte e encontrada na região limitada pelo Quebec, o Minnesota, a Flórida e o Texas oriental. Espécimes foram documentadas tendo mais de 450 anos de idade.

Embora chamado de carvalho branco, é muito raro encontrar um espécime individual com casca branca, a cor usual é de um cinza claro. Na floresta pode atingir uma altura magnífica e ao ar livre se desenvolve como uma árvore ampla com tampo maciço com grandes ramos golpeando para fora em ângulos largos.

Descrição[editar | editar código-fonte]

Normalmente não uma árvore muito alta, normalmente atingindo 19,5-25,5 m na maturidade, ainda assim torna-se bastante massiva e seus ramos mais baixos tendem a se estendem lateralmente, paralelamente ao chão. O carvalho branco mais alto conhecido tem 43 m de altura. Não é incomum para uma árvore de carvalho branco para ser tão grande como ele é alto, mas os espécimes crescendo em altitudes elevadas pode apenas tornar-se pequenos arbustos. Carvalhos brancos são conhecidos por viver até 600 anos. A casca é de cor cinza e descascada um pouco da parte superior, inferior e/ou nas laterais.

Na primavera as folhas jovens são de um rosa delicado, prateado e coberto com um pano macio, para baixo. Os pecíolos são curtos e as folhas que se agrupam perto do fim dos tiros são verde claro e felpudo com o resultado que toda a árvore tem uma aparência misteriosa. Essa condição continua por vários dias, passando pelas mudanças opalescentes do rosa, branco prateado e, finalmente, verde e amarelo.

As folhas crescem de 13–21 cm de comprimento e 7-11,5 cm de largura e tem uma profunda superfície verde brilhante superior. Elas geralmente ficam vermelhas ou marrons no outono, mas dependendo do local, clima, e genética de árvores individuais, algumas árvores são quase sempre vermelhas, ou até roxas no outono. Algumas folhas marrons mortas podem permanecer na árvore durante todo o inverno até a primavera. Os lobos podem ser superficiais, estendendo-se menos de metade do caminho para a nervura central, ou profundo e um pouco de ramificação. As bolotas são geralmente sésseis, e crescem para 1-2,5 cm de comprimento, caindo no início de outubro. Quercus alba é muitas vezes confundida com o carvalho branco do pântano, uma espécie estreitamente relacionada, e o carvalho broca. O carvalho branco hibridiza-se livremente com o carvalho broca, e o carvalho castanho.

Casca: cinzenta clara, variando de cinza escuro a branco; rasas fissuradas e escamosas. Ramos nascem na cor verde brilhante, depois verde-avermelhado e, finalmente, cinza claro. Uma característica distintiva desta árvore é que um pouco mais de meio caminho entre o tronco e a casca podem-se formar escamas sobrepostas que são facilmente notadas e auxiliam na identificação.

Madeira: Marrom com alburno pálido; forte, duro, pesado, de grão fino e durável. Gravidade específica, 0,7470; peso de um metro cúbico 770 kg. Gomos de inverno: Marrom avermelhado, obtuso, de 30 cm de comprimento.

Folhas: Alternadas, 13–23 cm de comprimento, 8–10 cm de largura. São oblongas, 7-9 lóbulos, geralmente de sete lóbulos com lóbulos arredondados e cavidades arredondadas; lóbulos destituídos de cerdas; cavidades, às vezes profundas, às vezes superficiais. Eles saem do broto duplicado, são vermelho brilhante em cima, pálido abaixo, e coberto com tomento branco, o vermelho desbota mais rapidamente e tornam-se esverdeados, brancos, prateados e brilhantes, quando adulta são finas, verde-amarelas brilhantes, brilhante ou fosca em cima, pálidas ou lisas abaixo; a nervura central é robusta e amarela, as veias principais são evidentes. No final do outono as folhas ficam de um vermelho profundo e caem, ou em árvores jovens permanecem nos ramos por todo o inverno. Pecíolos são curtos, robustos, ranhosos, e achatados. Estípulas são lineares e caducas.

Flores: aparecem em maio, quando as folhas estão um terço crescidas. Flores estaminadas nascem em aments peludos e tem de 6,3 a 7,5 cm de comprimento, o cálice é amarelo brilhante, peludo, 6-8 lóbulos, com lobos mais curtos do que os estames; as anteras são amarelas. Flores pistiladas são suportados em pedúnculos curtos, escamas involucrais são peludas, avermelhadas; lobos do cálice são agudos; estigmas são vermelho brilhante.

Bolotas: Anuais, sésseis ou com caule; nozes ovóides ou oblongas, redondas no ápice, castanho claro, brilhantes, 2 cm de comprimento; em forma de taça, anexando cerca de um quarto da noz, tomentosas do lado de fora, tuberculadas na base, com pontas obtusas curtas se tornando menores e mais finas em direção ao aro.

Distribuição[editar | editar código-fonte]

O carvalho branco é bastante tolerante a uma grande variedade de habitats, e pode ser encontrado em cumes, nos vales, e entre estes, em habitats secos e úmidos, e em solos moderadamente ácidos e alcalinos. É principalmente uma árvore de várzea, mas atinge altitudes de 1 600 metros, nas Montanhas Apalaches. Muitas vezes, é um componente do dossel da floresta em uma floresta de carvalhos e urzes.

Cultivo[editar | editar código-fonte]

O carvalho branco é uma excepcional árvore de sombra com uma cobertura excepcionalmente ampla e folhas que quase nunca caem. No entanto, não tolera bem as condições urbanas, devido à intolerância a compactação do solo e alterações nos níveis do solo. Pode prosperar em bairros residenciais, onde está protegido de tal mudança.

Uso[editar | editar código-fonte]

Carvalho branco tem tilos que dão a madeira de uma estrutura celular fechada, tornando-se resistente à água e a podridão. Devido a esta característica, o carvalho branco é usado em barris para a produção de vinho e uísque, uma vez que resiste ao vazamento. Também tem sido utilizado na construção civil, construção naval, tanoaria, implementos agrícolas, e no acabamento interior de casas. Foi uma madeira usado no mobiliário de carvalho de Gustav Stickley no estilo Craftsman do movimento Arts and Crafts. [Carece de fontes?] Carvalho branco é usado extensivamente em artes marciais japonesas para algumas armas, tais como o bokken e jo. É apreciada pela sua densidade, resistência, resiliência e chance relativamente baixa de fragmentação se quebrado pelo impacto, em relação ao carvalho vermelho, substancialmente mais barato. Lenda urbana japonesa atribui ao carvalho branco ("Kashi") como sendo a "madeira da escolha", mas, por lei, nenhuma carvalho branco é colhido no Japão. Praticamente todos os carvalhos brancos usado na fabricação de armas no Japão são importados do noroeste dos Estados Unidos. As bolotas são muito menos amargas do que as bolotas de carvalhos vermelhos. Eles são pequenos em relação à maioria dos carvalhos, mas são um alimento valioso dos animais selvagens, nomeadamente para os perus, patos, faisões, sabiás, pica-paus, coelhos, esquilos e veados. Eles também foram usados ​​para o alimento pelos índios americanos. O carvalho branco é o único alimento conhecido dos lagartos Bucculatrix Iuteella e Bucculatrix ochrisuffusa. Os brotos jovens de espécies de carvalhos orientais são facilmente comidos por veados. Folhas de carvalho secas são também, ocasionalmente, comido por veados de cauda branca no outono ou inverno. Coelhos freqüentemente andam pelos galhos e pelo caule. O USS Constitution é feito de carvalho branco, e a substituição da madeira vem de um bosque especial da Quercus alba conhecida como a "Constitution Grove" no Naval Surface Warfare Center Crane Division. Marceneiros deve estar cientes de que o metal ferroso reage com carvalho, causando corrosão e coloração da madeira. Latão ou acessórios em aço inoxidável devem ser utilizados no lugar.

Simbolismo[editar | editar código-fonte]

Carvalho branco tem servido como a árvore oficial do estado de Illinois após a seleção por um voto de crianças em idade escolar. Há dois carvalhos brancos "oficiais" servindo como árvores estduais, uma localizada no terreno da mansão do governador, e o outro em um pátio na cidade de Rochelle. O carvalho branco é também a árvore doss estado de Connecticut e Maryland. O Oak Wye, provavelmente o mais antigo carvalho branco vivendo até que caiu por causa de uma tempestade em 6 de junho de 2002, era a árvore do estado honorário de Maryland. Ser objecto de uma lenda tão antiga quanto a própria colônia, a Charter Oak de Hartford, Connecticut é um dos mais famosos carvalhos brancos na América. Uma imagem da árvore agora adorna o verso da moeda do estado de Connecticut.