RMS Queen Elizabeth

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RMS Queen Elizabeth
RMS Queen Elizabeth em Cherbourg, na França
Carreira   Bandeira da marinha que serviu
Data de encomenda 1936
Construção John Brown & Company (Clydebank, Escócia)
Batimento de quilha 1936
Lançamento 27 de Setembro de 1938
Descomissionamento 1969
Período de serviço 1938-1969
Estado Desmontado
Fatalidade Incêndio
Características gerais
Tipo de navio Transatlântico
Deslocamento 83,000 toneladas em média
Comprimento 1031 pés (314 m) Total
Propulsão Turbinas Steam
Tripulação 3000 tripulantes
Carga 2.283 passageiros

RMS Queen Elizabeth foi um transatlântico britânico que serviu a Cunard Line desde 1968 até o seu abandono. Foi construído em Clydebank, Escócia no início da década de 1930 e batizado de Queen Elizabeth em homenagem a Elizabeth Bowes-Lyon.

Construção[editar | editar código-fonte]

Queen Elizabeth nos estoques do Estaleiro.

No dia em que o RMS Queen Mary partiu em sua viagem inaugural, o presidente da Cunard Line, Sir Percy Bates, informou aos seus Designers de Navios em que era a hora de começar a desenhar o segundo navio, em que o seu nome inicial foi dado como "Casco 552". O contrato oficial entre a Cunard e os financiados do governo foi assinado no dia 6 de outubro de 1936.

O novo navio melhorando o Designer em comparação a do Queen Mary, com mudanças suficientes, incluindo uma redução do número de caldeiras a doze, em comparação a do Queen Mary que possuía 24, e que os Designers podiam descartar um funil e aumentar a plataforma, carga e de espaço para os passageiros. Os dois funis foram preparados internamente para dar uma aparência mais limpa olhando, enquanto a plataforma boa para frente foi omitido, uma forma de casco mais refinado e alcançado, e um arco mais acentuada foi adicionado para um terceiro ponto da âncora, de modo que ela estava 10 pés mais longo que o navio mais velho.

Queen Elizabeth foi construído na rampa de lançamento do Queen Mary, no Estaleiro de John Brown. Durante sua construção, ele foi mais conhecido pelo seu número de Estaleiro, Hull 552. Os interiores foram projetados por uma equipe de artistas liderados pelo Arquiteto George Grey Wornum. O plano da Cunard, foi para o Navio ser lançado em setembro de 1938, com um armazenamento que pretendia ser completa para o Navio entrar em serviço na primavera de 1940. A Rainha Elizabeth realizou a cerimônia de lançamento no dia 27 de setembro de 1938, em que o navio foi enviado para fazer a montagem de fora. Foi anunciado em que dia 23 de agosto de 1939, o Rei e a Rainha foram visitar o Navio e visitar a sala de máquinas, e que no dia 24 de abril de 1940, era para ser a sua data proposta para sua viagem inaugural. Devido ao anuncio da Segunda Guerra Mundial, as datas foram adiadas.

Queen Elizabeth entrou na Doca Seca no Estaleiro, para pintar o Navio. Até que no dia 2 de novembro de 1939, o Ministério da Expedição emitiu licenças especiais para declarar sua navegabilidade. No dia 29 de Dezembro, seus motores foram testados, com as hélices desconectadas para monitorar suas temperaturas operacionais de petróleo, de vapor e pressões. Dois meses depois, a Cunard recebeu uma carta de Winston Churchill, e em seguida Primeiro Lorde do Almirantado, ordenando que era para deixar o Navio em Clydeside o mais rápido possível e "manter-se longe das Ilhas Britânicas, desde que a ordem estivesse em vigor".

Viagem Inaugural[editar | editar código-fonte]

Queen Elizabeth se aproximando de Nova York.
Queen Elizabeth pintado de cores cinzas no tempo de guerra antes de sua carreira civil.

No início da Segunda Guerra Mundial, foi decidido que, como o Queen Elizabeth foi tão reforçado para a guerra, que ele não poderia ter os seus movimentos rastreados por espiões alemães que operam na área de Clyndebank. Portanto, um ato elaborado foi fabricado envolvendo sua vela para Southampton para completar sua construção. Outro fator que levou o Queen Elizabeth a sair, foi a necessidade de dar vaga ao Estaleiro para o navio de guerra HMS Duke of York, que estava precisando de sua última remodelação.

Um fator importante que limitava a data de partida "secreta" do Navio, era de que havia apenas duas marés vivas que no ano que iria ver o nível de água alto o suficiente para o Queen Elizabeth deixar o Estaleiro. A tripulação mínima de quatrocentos foram designados para a viagem. A maioria foram assinados para uma viagem curta para Southampton a bordo do RMS Aquitania. As peças foram enviadas para Southampton, e os preparativos foram feitos no dique seco. Os nomes dos funcionários do Estaleiro de John Brown foram reservados para os hotéis em Southampton para dar uma pista de informações falsas, e o Capitão John Townley foi nomeado como o seu primeiro comandante. Townley já havia comandado o RMS Aquitania em uma viagem, e vários dos pequenos navios da Cunard, antes que eles deixassem as malas para uma viagem onde eles poderiam estar longe de casa por até seis meses.

No inicio de março em 1940, o Queen Elizabeth estava pronto para sua viagem secreta. Suas cores foram pintados com cinza de guerra, e na manhã do dia 3 de março, o navio calmamente partiu, onde ele passou fora do rio e navegou mais adiante ao longo da costa, onde foi recebido pelo Queen's Messenger, que apresentou as ordens diretamente com o capitão. Enquanto esperavam pelo mensageiro, o navio fio reabastecido, ajustaram a bússola do navio, e alguns testes finais dos equipamentos navais foram realizados antes que partissem para o seu destino secreto.

O Capitão Townley descobriu que ele estava conduzindo um navio não testado diretamente para Nova York, e nem poderiam se comunicar com a Torre, pois era para o Queen Elizabeth manter o seu Rádio Silencioso. Mais tarde, naquele dia, no momento em que eles estavam para chegar em Southampton, a cidade foi bombardeada pela Luftwaffe. Depois de um cruzamento durar seis dias, o Queen Elizabeth teve que fazer Zigue-Zague em seu caminho através do Atlântico a uma velocidade média de 26 nós, evitando que os Submarinos Alemães se aproximassem, onde chegou com segurança em Nova York, e se encontrou com o Queen Mary e o Navio da Linha francesa, o Normandie. Essa foi a única vez que os três maiores navios do mundo seriam ancorados juntos.

Navio de Tropas[editar | editar código-fonte]

Queen Elizabeth deixou o Porto de Nova York no dia 13 de novembro de 1940 para Cingapura, para receber sua conversão para Navio de Tropas. Depois de duas paradas para reabastecer, ela chegou as Docas Navais de Cingapura, onde ele foi equipado com anti aeronaves de armas, e o seu casco foi pintado de preto novamente, embora sua superestrutura permaneceu cinza.

Como navio de tropas, Queen Elizabeth saiu de Cingapura dia 11 de fevereiro, e inicialmente, ele levou as tropas australianas para que operam teatros da Ásia e África. Depois de 1942, os dois Queens foram transferidos para o Atlântico Norte para o transporte de tropas americanas para a Europa.

Queen Elizabeth e o Queen Mary foram usados como transporte de tropas durante a guerra. Suas altas velocidades permitiu superar os perigos. Durante o seu serviço de guerra como navio de tropas, Queen Elizabeth transportou mais de 750 mil soldados, e ele também navegou cerca de 500.000 milhas (800,000 km). Seus capitães durante esse período foram: John Townley, Ernest Fall, Cyril Gordon Illinsworth, Charles Ford, e James Bisset.

Depois da Guerra[editar | editar código-fonte]

RMS Queen Elizabeth em Southampton - 1966
Queen Elizabeth aproximando-se de Nova York - 1965

Após o fim da Segunda Guerra Mundial, seu irmão Queen Mary permaneceu em seu papel durante a guerra e aparência cinza, com exceção de suas chaminés, que foram repintadas em cores da empresa. Por mais um ano, ele fez o serviço militar, retornando as tropas. Queen Elizabeth no entanto, foi reformado e decorado como um Transatlântico, na doca seca do Estaleiro de John Brown.

Em 1955, durante uma revisão anual em Southampton, na Inglaterra, o Queen Elizabeth foi equipado com estabilizadores subaquáticas para suavizar o passeio no mar agitado. Duas alertas foram montados em cada lado do casco. As barbatanas foram retrátil no casco para economizar combustível em mares calmos.

Queen Elizabeth acabou encalhando em um banco de areia ao largo de Southampton, no dia 14 de Abril de 1947, e foi re-lançado no dia seguinte. No dia 29 de julho de 1959, um outro acidente. Ele se colidiu com um navio de carga americano em condições de neblina no porto de Nova York, e ele estava escondido acima da linha da água.

Juntamente com o Queen Mary, e em concorrência com o SS United States, o Queen Elizabeth dominou como Transatlântico comercial de passageiros, até que suas fortunas começaram a declinar com a construção do jato mais rápido e mais econômico avião de passageiros, e o número de passageiros diminuiu, e os Queens se tornaram economicamente inviável para operar. O navio recebeu uma grande reforma em 1965, com uma nova plataforma adicionado à sua seção traseira, o maior ar condicionado e uma piscina exterior. Com essas melhorias, a intenção da Cunard, era manter o navio em operação, pelo menos até em 1970. No entanto, a estratégia não se mostrou bem sucedida, devido aos altos custos de combustível, o calado (que o impedia de entrar em vários portos da ilha), e a grande largura, impedindo-o de usar.

Cunard acabou aposentando ambos os navios em 1969, e substituiu-os por um único navio menor e mais econômico, o RMS Queen Elizabeth 2.

Anos Finais[editar | editar código-fonte]

O Naufrágio do Queen Elizabeth.

Em 1968, o Queen Elizabeth foi vendido a um grupo de empresários de uma empresa chamado "A Rainha Corporation". A nova empresa destinada a operar o navio como um hotel e atração turística em Port Everglades, na Flórida, simular ao uso do Queen Mary, em Long Beach, na Califórnia. O clima sul da Flórida foi muito mais difícil do que o Clima do Sul da Califórnia onde estava o Queen Mary, eles só estavam perdendo dinheiro, então, o navio foi vendido novamente em leilão em 1970.

A nova empresa, estava destinada a converter o navio em uma universidade para o programa "Mundo Campus Afloat". Perto da conclusão da conversão, o navio pegou fogo no dia 9 de janeiro de 1972. Há uma coisa suspeita de que os incêndios foram deliradamente, como várias chamas engoliram todo o navio.

O navio foi completamente destruído pelo fogo, e a água pulverizada sobre ela, causou queimaduras e o naufrágio, e o Queen Elizabeth virou-se o afundou. O navio foi finalmente declarado um perigo e foi desmantelado para a sucata, entre 1974 e 1975. Algumas partes do casco não foram resgatados e foram deixados no fundo do mar. A quilha e caldeiras permaneceu no fundo do porto e a área foi marcada como "Foul" em cartas marítimas, em aviso para os navios não tentar ancorarem lá.

Após o desaparecimento do Queen Elizabeth, o SS France se tornou o maior navio de passageiros ativo, que era mais longo, mas tinha menos tonelagem do que os navios da Cunard.