Ribozima

Origem: Wikipédia, a enciclopédia livre.
Ir para: navegação, pesquisa
Estrutura tridimensional de uma ribozima

Uma ribozima é uma molécula de ARN com capacidade auto-catalítica semelhante às enzimas. O termo ribozima, em si, deriva da combinação das palavras enzima de ácido ribonucleico. As ribozimas são moléculas de ARN que possuem a capacidade de atuar como catalisadores,ou seja, de diminuir a energia de ativação de uma reação de forma específica. Tal como as enzimas proteicas, possuem um centro activo que se une especificamente a um substrato e que facilita a sua conversão num produto. As ribozimas são menos versáteis que as enzimas protéicas.[1]

Em 1981 descreveu-se pela primeira vez este fenómeno, no ciliado Tetrahymena, observando-se como uma sequência intrónica de um ARNr era capaz de sofrer cisão sozinha, sem a intervenção de uma enzima proteica. Muitas ribozimas são intrões com capacidade de autoprocessamento, isto é, são capazes de se autoeliminar unindo os dois éxons adjacentes. Os íntrons autoprocessadores são singulares no sentido de que normalmente só atuam uma vez e se destrói a sua atividade, pelo qual não cumprem todos os requisitos que definem un catalisador.[1]

Foram já descritas ribozimas em vírus, em procariotas e em eucariotas. Existem ribozimas implicadas em diversas e importantes reações celulares; destacam-se entre elas o processamento ou maturação do ARN e a síntese de proteínas (uma das moléculas de ARNr componentes do ribossoma catalisa a ligação peptidica, ou união dos aminoácidos). A descoberta destas moléculas de ARN com capacidade catalítica, abre luz sobre a questão da origem da vida biológica. Podemos pensar que foram moléculas de ARN, ou parecidas, com capacidade de se autoreplicarem, as precursoras da vida. Estas hipotéticas replicases de ARN haveriam evoluído até originar a célula.

Observação: A existência da ribozima, uma RNA catalítico, sugere que o RNA tenha aparecido antes do DNA na origem da vida. Amino ácidos teriam dado "vida" a bases nitrogenadas, em seguida a nucleotidios. Dos nucleotidios formara-se acido nucleico e dele o RNA catalitico que teria servido de "molde" para o DNA.

Referências

  1. a b Enciclopédia Britannica. Rybozime. Visitado em 14 de janeiro de 2013.
Ícone de esboço Este artigo sobre Biologia é um esboço. Você pode ajudar a Wikipédia expandindo-o.