Rio Congo

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Congo (Lualaba, costoni) [nota 1] [1]
Rio Congo ou Zaire
Curso e bacia hidrográfica do rio Congo
Curso e bacia hidrográfica do rio Congo
Comprimento 4 700 km
Posição: 7
Nascente Montanhas do Vale do Rift
Caudal médio 41 800 m³/s
Caudal máximo 67 000[1]  m³/s
Caudal mínimo 22 000[1]  m³/s
Foz Oceano Atlântico
Área da bacia 4 014 500[1]  km²
Afluentes
principais
Alima, Aruwimi, Cassai, Elila, Inkisi, Itimbiri, Kwa, Lomami, Lowa, Lufira, Lukuga, Lulonga, Luvua, Mongala, Sangha, Ruki, Oubangui, Ubangui[1]
País(es) República do Congo
 República Democrática do Congo
 Angola
País(es) da
bacia hidrográfica
República do Congo
 República Democrática do Congo
República Centro-Africana
 Angola
Camarões
Tanzânia
Ruanda
 Burundi
Coordenadas 06° 04' 45" S 12° 27' E

A rio Congo, também conhecido como rio Zaire,[1] é o segundo maior rio da África (após o rio Nilo) e o sétimo do mundo, com uma extensão total de 4.700 km[1] e o primeiro de África e o segundo do mundo em volume de água[2] chegando a debitar um caudal de 67.000 m³/s de água no Oceano Atlântico.[1]

Geografia[edit | edit source]

A principal extensão do rio atravessa a República Democrática do Congo como um "U" invertido e, perto da sua foz, estabelece a fronteira com Angola.[1]

Origina-se na realidade (curso mais extenso) no norte da Zâmbia (Rio Chambeshi), desaguando no Lago Bangweulu, seguindo para o norte com o nome de Luapula desagua no Lago Moero e deste segue com o nome de Luvua até se encontrar com o Rio Lualaba já no sul do território congolês, este por sua vez é considerado o curso formal, onde o volume de água já é bastante significativo, onde origina-se nas montanhas ao sul da província de Katanga. Mais ao norte recebe as águas do Lago Tanganica, guiadas pelo seu escape (Rio Lukuga). Forma ainda as famosas Cataratas de Livingstone (cerca de 32 cataratas. Os seus principais afluentes são: o rio Ubangui, pela margem direita, e o rio Cassai, pela margem esquerda. O seu regime depende das chuvas equatoriais e quase toda a sua bacia é coberta por impenetráveis florestas equatoriais[1] . É o único rio da Terra que atravessa duas vezes a linha do Equador.[2]

É o 2º rio do mundo em caudal (apenas ultrapassado pelo rio Amazonas, e é também o 2º em área da bacia hidrográfica (novamente a seguir ao Amazonas e apenas ligeiramente acima da do rio Mississippi).[2] É também o rio mais profundo do mundo, com 230 metros de profundidade no baixo Congo.

Banha duas capitais: Brazzaville, na República do Congo e Kinshasa, na República Democrática do Congo.

Devido à constância do seu enorme caudal, é navegável por barcos de grande tonelagem até Matadi, na República Democrática do Congo.[3]

História[edit | edit source]

O primeiro europeu a chegar ao rio foi o navegador português Diogo Cão em 1483. O rio recebe o seu nome do antigo Reino do Kongo que se localizava nas terras em redor da sua foz.

Importância econômica[edit | edit source]

O início do Cataratas Livingstone.

Embora o Livingstone Falls impede o acesso do rio ao mar, quase todo o Congo é facilmente navegável, especialmente entre Kinshasa e Kisangani. O rio Congo ainda um local com grande fluxo de comércio, já que o país tem poucas estradas e ferrovias.[4]

Poder hidrelétrico[edit | edit source]

O rio Congo é o rio com o maior poder energético da África. Durante a estação chuvosa o fluxo do rio é de 50.000 metros cúbicos (1.800.000 pés cúbicos) de água por segundo que desaguam no Oceano Atlântico. Cientistas calcularam que a Bacia do Congo é responsável por 13% do potencial hidrelétrico mundial. O que seria suficiente para fornecer energia para toda a África subsariana.[5]

Atualmente existem cerca de 40 usinas hidrelétricas na Bacia do Congo. A maior é a Inga Falls, com cerca de 200 km (120 milhas) a sudoeste de Kinshasa.[5]

Em fevereiro de 2005, a Eskom (uma empresa estatal), anunciou uma proposta para aumentar a capacidade do Inga através de melhorias e a construção de uma nova barragem. O projeto traria o máximo de saída da instalação de 40 GW, o dobro da Hidrelétrica de Três Gargantas, na China.[6]

Teme-se que estas novas barragens hidrelétricas podem levar à extinção de muitas das espécies de peixes endêmicos para o rio.[7]

História natural[edit | edit source]

Imagem de satélite do rio perto de Brazzaville.

O rio Congo se formou há cerca 1,5 a 2 milhões de anos atrás, durante o Pleistoceno.[8]

A formação do Congo pode ter levado à especiação alopátrica do bonobo e do chimpanzé.[9] O bonobo é endêmico para as florestas úmidas da região, assim como outras espécies emblemáticas como o macaco e o Ocapi.[10] [11]

Em termos de vida aquática, a bacia do rio Congo tem uma alta riqueza de espécies, é onde estão as mais altas concentrações conhecidas de endemias.[12] Até hoje, quase 700 espécies de peixes foram registrados a partir da Bacia do Congo, e grandes partes permanecem praticamente intocáveis.[13] Devido a esta e as grandes diferenças ecológicas entre as regiões da bacia, é muitas vezes dividida em várias eco-regiões (em vez ser uma única eco-região). Entre essas eco-regiões, estão o Baixo Congo Rapids sozinho tem mais de 300 espécies de peixes, incluindo cerca de 80 espécies endêmicas,[7] enquanto a parte sudoeste (Bacia Kasai) sozinho tem cerca de 200 espécies de peixes, dos quais cerca de um quarto são endêmicas. [14] As famílias de peixes dominantes em, pelo menos em algumas partes do rio-são Cyprinidae (carpa/ciprinídeos, como Labeo simpsoni), Mormyridae (elephantfishes), Alestidae (tetras Africano), Mochokidae (bagres squeaker) e Cichlidae (ciclídeos).[15] Entre as espécies nativas do rio estão o peixe-tigre-golias.[7] [16] Há também inúmeros sapos endêmicos e caracóis.[15] [17] Várias hidrelétricas estão planejadas para serem construídas no rio, e estes podem levar à extinção de muitos dos endemias.[7]

Diversas espécies de tartarugas, crocodilo-de-focinho-delgado, crocodilo-do-nilo e o crocodilo-anão são espécies nativas da bacia do rio Congo.

Notas

  1. No trajecto inicial, o nome é Lualaba, no trajecto principal Kongo ou Congo, no trajecto final Zaire.

Referências

  1. a b c d e f g h i j The inland waters of Africa the Congo/Zaire System FAO. Visitado em 19 de Dezembro de 2010.
  2. a b c The Congo River Mongabay.com. Visitado em 19 de Dezembro de 2010.
  3. Jürgen Runge. The Congo River, Central Africa in: Avijit Gupta (org.) Large Rivers: Geomorphology and Management. Chichester/West Sussex: Wiley, 2007. 2063 pp. p. 309. ISBN 978-0-470-84987-3.
  4. See, for instance, Thierry Michel's film Congo River
  5. a b Alain Nubourgh, Belgian Technical Cooperation (BTC). Weetlogs.scilogs.be (2010-04-27). Retrieved on 2011-11-29.
  6. Vasagar, Jeevan. "Could a $50bn plan to tame this mighty river bring electricity to all of Africa?", World news, The Guardian, 2005-02-25. Página visitada em 2010-04-30.
  7. a b c d Norlander, Britt (April 20, 2009). Rough waters: one of the world's most turbulent rivers is home to a wide array of fish species. Now, large dams are threatening their future. Science World
  8. Leonard C. Beadle. The inland waters of tropical Africa: an introduction to tropical limnology. [S.l.]: Longman, 1981. p. 475. ISBN 9780582463417. Visitado em 2 April 2011.
  9. Caswell JL, Mallick S, Richter DJ, et al. (2008). "Analysis of chimpanzee history based on genome sequence alignments". PLoS Genet. 4 (4): e1000057. DOI:10.1371/journal.pgen.1000057. PMID 18421364.
  10. Kingdon, J. (1997). The Kingdon Guide to African Mammals. Academic Press Limited, London. ISBN 0-12-408355-2.
  11. BirdLife International (2008)."Afropavo congensis". Lista Vermelha da IUCN.
  12. Dickman, Kyle (2009-11-03). Evolution in the Deepest River in the World Science & Nature Smithsonian Magazine.
  13. Freshwater Ecoregions of the World (2008). Sudanic Congo – Oubangi. Accessed 2 May 2011.
  14. Freshwater Ecoregions of the World (2008). Kasai. Accessed 2 May 2011.
  15. a b Freshwater Ecoregions of the World (2008). Upper Lualaba. Accessed 2 May 2011.
  16. Kullander, S.O. (1998). A phylogeny and classification of the South American Cichlidae (Teleostei: Perciformes). pp. 461–498 in Malabarba, L., et al. (eds.), Phylogeny and Classification of Neotropical Fishes, Porto Alegre.
  17. Freshwater Ecoregions of the World (2008). Lower Congo Rapids. Accessed 2 May 2011.

Bibliografia[edit | edit source]

  • François Neyt. Fleuve Congo. Bruxelas: Mercator, 2010.

Ver também[edit | edit source]