Rio Paraíba

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Rio Paraíba
Rio Paraíba no trecho em que passa pelo município de Itabaiana.
Comprimento 380 km
Posição: sudoeste—leste
Nascente Serra de Jabitacá, (Monteiro)
Foz Oceano Atlântico (Santa Rita, Cabedelo e Lucena}
Altitude da foz 0 m
Área da bacia 20.071,83 km²
Delta Mixto
Afluentes
principais
Taperoá, Gurinhém, Sanhauá, Paroeira e Soé
País(es)  Brasil
Garça-branca-pequena, comumente vista no estuário do rio
Estuário do rio Paraíba com suas principais localidades.
Embora sob constante ameaça, a foz do rio ainda apresenta extensa cobertura de manguezais

O Rio Paraíba é um rio brasileiro que banha o estado da Paraíba. É um dos mais importantes do estado devido a sua extensão e à relevância econômica. É um rio parcialmente intermediário, já que parte de seu leito desaparece em épocas de seca, embora a partir de seu médio curso seja sempre perene.

O Paraíba nasce a mais de mil metros de altitude na Serra de Jabitacá, município de Monteiro, divisa com Pernambuco, percorrendo toda a região centro—sul do estado e banhando uma área de 20.071,83 km², compreendida ente as latitudes 6°51'31" e 8°26'21" sul e as longitudes 34°48'35" e 37°2'15" a oeste do meridiano de Greenwich. Seu curso total tem 380 km e segue o sentido sudoeste-leste, quando então deságua no oceano Atlântico, entre os municípios de Cabedelo, Lucena, Santa Rita, Bayeux e João Pessoa, formando uma foz do tipo mista.

Em seu estuário encontram-se dezenas de desembocaduras de outros rios, manguezais, o Porto de Cabedelo — escoadouro da capital paraibana — e também diversas ilhas, como Restinga, Stuart e Tiriri.

Em 2006, um levantamento da avifauna de seu estuário revelou a ocorrência de 89 espécies de aves endêmicas ou migratórias.[1]

Bacia hidrográfica[editar | editar código-fonte]

A bacia do Paraíba é a segunda maior do estado da Paraíba (fica atrás apenas da do rio Piranhas), e abrange 38% do território, abrigando 1.828.178 habitantes, o que corresponde a 52% de sua população total. O Paraíba banha dezenas de municípios e cidades importantes, passando pela região mais urbanizada e industrializada do estado. Em sua área de abrangência estão incluídas as cidades de João Pessoa, a capital, e Campina Grande, seu segundo maior centro urbano.

No alto curso recebe entre outros afluentes o rio Taperoá, antes de formar o Açude Boqueirão. No médio curso tem como principal afluente o rio Paraibinha, que forma a Represa de Acauã, e o Rio Gurinhém, a partir do qual passa a correr em seu baixo curso, onde seus principais tributários são o rio Paroeira e o rio Sanhauá, que separa as cidades de João Pessoa e Bayeux.

O Paraíba no passado era navegável de Santa Rita até Cabedelo, época em que usineiros transportavam suas mercadorias ao Porto de Cabedelo através de barcaças. Atualmente tal navegabilidade não mais existe, limitando-se apenas a pequenas canoas, jangadas e barcos de pequeno calado, e em alguns trechos com restrições. O Paraíba necessita, portanto, de desassoreamento de seu leito para que a antiga navegabilidade se restabeleça.[2]

A montante do Porto de Cabelo somente trafegam pequenas embarcações, já que as condições de navegabilidade só possibilitam que embarcações com calado máximo de seis metros trafeguem, não influindo o volume e o peso das cargas movimentadas.[3]

As marés do rio sobem até a localidade de Várzea Nova, distante 30 quilômetros da foz.[4] [5]

Comitê da bacia[editar | editar código-fonte]

Através do Governo Federal e Estadual foram construídos na área de sua bacia vários açudes públicos, que são utilizados no abastecimento das populações e rebanhos, irrigação, pesca e em algumas iniciativas de lazer e turismo regional.[6] Tais reservatórios são as principais fontes de água da região e nas ocorrências de estiagens muitos deles entram em colapso, ocasionando conflitos pelo uso dos recursos hídricos e graves problemas de ordem socioeconômica, como é o caso do Açude Boqueirão.[6] Por isso, há alguns anos foi formado o Comitê da Bacia Hidrográfica do rio Paraíba, aprovado pelo Conselho Estadual de Recursos Hídricos, como um órgão colegiado, de caráter consultivo e deliberativo que comporá o Sistema Integrado de Planejamento e Gerenciamento de Recursos Hídricos do estado.[6]

O comitê tem como função o diagnóstico da situação dos recursos hídricos na bacia, bem como a identificação dos conflitos entre usuários, além dos riscos de racionamento dos recursos hídricos ou de sua poluição e de degradação ambiental em razão de sua má utilização.[6]

Cheias constantes[editar | editar código-fonte]

A primeira cheia do rio Paraíba que se tem notícia ocorreu em 1641, causando estragos às culturas da várzea, mas tendo pouco impacto sobre a população. Outras que sucederem ainda no tempo do Brasil Colônia foram as de 1698 e a de 1731. A de 1780 trouxe consigo uma cruz ao Engenho Espírito Santo, gerando o nome da vila ali existente. Já a de 1924 arrasou cidades do agreste paraibano, como Itabaiana e Pilar.

A construção do Açude Boqueirão, no médio curso do rio, espaçou mais as constantes enchentes, que ainda hoje ocorrem apenas no baixo curso, alimentado pelos afluentes, a exemplo da de 1985, que arrasou a cidade de Cruz do Espírito Santo, e a mais recente, de 2004, que causou vários estragos em muitas localidades.

Cartografia oficial desatualizada[editar | editar código-fonte]

Pelos mapas oficiais disponíveis até o momento, o rio Paraíba ainda deságua defronte à Ilha do Eixo,[7] onde se divide em dois braços: um rumando a sudeste (encontrando o Sanhauá) e o outro a nordeste, em direção à Ilha Tiriri. Contudo, uma cheia na década de 80, escavou um novo leito, levando o Paraíba a jogar suas águas no rio Paroeira.[8]

A região estuarina do rio Paraíba é formada de aluviões e terras baixas e pantanosas (várzeas), portanto suscetíveis a eventuais mudanças por erosão.[8] O antigo leito secou e perdeu a conexão com o rio Paraíba, retomando apenas no período de grandes cheias.[8] Essa mudança ainda não foi registrada nos mapas oficiais brasileiros, mas consta dos mapas do Google Earth, que usa imagens de satélites como parâmetro de mapeamento.

História[editar | editar código-fonte]

Mapa do século 16 da então Capitania da Parahyba, com o rio Paraíba ao centro.

Antes da descoberta da Paraíba, o rio já era conhecido pelos índios potiguaras por seu atual nome, Paraíba.[9] O explorador português André Gonçalves o denominou rio São Domingos, que os franceses — presença constante no litoral paraibano — chamariam Saint Dominique.[9]

Em 1574 uma grande expedição lusitana rumou da Capitania de Pernambuco até a foz do rio Paraíba e seu comandante tomou posse da região em nome de rei de Portugal com atos e solenidades.[9] Os índios potiguaras, que não entendiam o que se passava, não só não aceitaram a conquista, como retomaram a posse das terras, chegando a matar um dos filhos de Diogo Dias, o qual reconstruía o engenho de seu pai nos poucos meses em que permaneceram em terras paraibanas.[9] Como as respostas aos índios se tornaram muito dispendiosas nesse começo de colonização, a Paraíba cai em dez anos de esquecimento, sem colonização alguma até 1585, data da efetiva fundação. Até então, os portugueses se contentaram em enviar algumas expedições, que apenas destruíam as embarcações francesas, forçando os náufrados a viver com os potiguaras.[9]

Durante mais de dez anos, até 1585, a presença efetiva de portugueses na Capitania de Itamaracá, como então se chamava a Paraíba, continuaria a se limitar às margens do rio Goiana, já que na desembocadura do então rio Paraíba apenas traficantes franceses de pau-brasil e aventureiros europeus ousavam adentrar.[10]

Etimologia[editar | editar código-fonte]

Segundo o Dicionário Houaiss, o etimologista Antenor Nascentes determina a origem do nome do rio — e posteriormente do estado — nos termos do tupi-guarani pa’ra (rio) e a'iba (pouco propício à navegação). Entretanto, outras fontes acreditam que essa mesma palavra provém do nome indígena para a árvore Simarouba versicolor, que floresce abundantemente na região e é popularmente denominada pau-paraíba. Não se sabe se era a denominação nativa ou uma forma tupinizada de uma opinião portuguesa alógena à América, já que para as canoas nativas o rio é bem servido principalmente na reentrância costeira transitória a sua foz de uma boa rede de caminhos naturais hídricos que de tão propícia logo atraiu muitas naus francesas que anteriormente preferiam a Baía da Traíção e a Barra do Mamanguape. Originalmente sua denominação oficial foi rio de São Domingos e não se sabe como os franceses o denominavam, mas o curioso é que ele deu nome a terras que estão fora de sua bacia a exemplo das terras situadas a oeste e norte do seu afluente mor. Isso talvez se deve pelo facto de que em extensão longitudinal é o maior corredor hídrico de todos os sistemas hidro-geológicos do sector leste da Borborema e sua respectiva planície central atlântica vizinha. Nomenclatura similar existe em rios alagoanos e sudestinos, tal como primos toponímicos bem próximos no PI-MA, MG, et cetera (algo natural visto que as línguas nativas da América possuem fortes elos de origem em comum; os mesmos fonemas podem ser encontrados também na Eurásia, mas já divergentes em sentido já desde o proto-nostrático).

A terceira versão estabelece que o significado é de fato "rio que é braço de mar" (pará-ibá).[carece de fontes?]

Referências

  1. Helder Araujo et alii (2006). Composição da avifauna em complexos estuarinos no estado da Paraíba. Página visitada em 27/01/2014.
  2. Coordenação do Plano Diretor de Santa Rita. Olhar sobre a Realidade Rural. Portal da prefeitura de Santa Rita. Página visitada em 29/05/2013.
  3. Ministério dos Transportes do Brasil (2000). O Porto de Cabedelo. Anuário Estatístico Portuário. Página visitada em 31/05/2013.
  4. Instituto Brasileiro de Administração Municipal (2005). Gestão Integrada da Orla Marítima. Ministério do Meio Ambiente — arquivos. Página visitada em 27/01/2014.
  5. Maurício Takahashi (2008). Conhecimentos locais e a cadeia produtiva do goiamum. UFPB. Página visitada em 27/01/2014.
  6. a b c d Diretoria do Comitê (1997). Regimento do Comitê da Bacia Hidrográfica do Rio Paraíba. AESA — PB. Página visitada em 09/12/2012.
  7. CPRM — Serviço Geológico do Brasil (2005). Município de Santa Rita, Paraíba. Projeto "Cadastro de Fontes de Abastecimento por Água". Página visitada em 09/12/12..
  8. a b c Alberto Nishida et alii (1998). Abordagem etnoecológica da coleta de moluscos no litoral paraibano. UFPE. Página visitada em 09/12/12..
  9. a b c d e John Hemming. Ouro Vermelho: A Conquista dos Índios Brasileiros, vol. 27. [S.l.]: EdUSP, 2007. 813 p. ISBN: 8531409608
  10. Filipéia, Frederica, Paraíba: os cem primeiros anos de vida social de uma cidade. [S.l.]: Fundação Casa de José Américo, 1988. 119 p.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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