Rui Faleiro

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Rui Faleiro (Covilhã, fins do século XV) foi um cosmógrafo português. Profundo conhecedor de astronomia, cartografia e astrologia, foi o principal organizador da viagem de circum-navegação de Fernão de Magalhães em Sevilha.

Biografia[editar | editar código-fonte]

À época era essencial o conhecimento da longitude em alto-mar, que completava os métodos já em uso para determinar a latitude, o que permitia maior precisão na localização das naus nos oceanos. Rui Faleiro, que serviu os reis D. João II e D. Manuel I, foi o grande artífice da avaliação da longitude a partir do lugar de observador, constituindo-se no primeiro a definir esse método, mais rigoroso.

Afirma-se que Magalhães esteve a meditar no projeto inicial de Cristóvão Colombo: "se o planeta é uma esfera, pode-se alcançar o Oriente, por Ocidente." Embora desconheça-se qual foi o autor do projecto, sabe-se que tanto Fernão de Magalhães como Rui Faleiro e o irmão deste, Francisco Faleiro, abandonaram o reino de Portugal e acompanharam Fernão de Magalhães na sua ida para Castela, colocando-se ao serviço do soberano espanhol, o que demonstra em que medida os avanços marítimos espanhóis se basearam noconhecimento e técnicas portugueses.

Sócio e mestre de Fernão de Magalhães, Faleiro respondeu pela armação (logística) pela parte técnica (cartografia e navegação) da expedição que se propunha a atingir as Ilhas das Molucas, centro das cobiçadas especiarias para o soberano espanhol.

Os dois irmãos cosmógrafos, Francisco e Rui Faleiro, refizeram cálculos de Colombo, e deram-lhe razão. Rui chegou mesmo a garantir a Magalhães que, ao sul das terras de Vera Cruz (Brasil), a cerca de 40 graus de latitude, havia uma passagem do "Mar Oceano" (Oceano Atlântico) para o "Mar do Sul" (Oceano Pacífico) e que as "Malucas" (Molucas) estavam dentro da metade do mundo que, pelo Tratado de Tordesilhas, cabia à Coroa de Castela.

Existem ainda duas versões para justificar a desistência de Rui Faleiro em acompanhar Magalhães:

  • a primeira afirma que, nas vésperas da partida, Faleiro determinou o seu próprio horóscopo e os astros vaticinaram-lhe morte violenta, caso embarcasse;
  • a segunda diz que ele enlouqueceu e que, por isso, não embarcou.

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