Síndrome da Guerra do Golfo

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Representação da ofensiva Operação Tempestade no Deserto, entre 24 e 28 de fevereiro de 1991, por nacionalidade (clique para ampliar)

Síndrome da Guerra do Golfo é uma doença que atinge veteranos da Guerra do Golfo de 1991, bem como civis que estiveram perto das áreas de conflito ou das demolições de depósitos de armas químicas. Caracteriza-se por uma vasta gama de sintomas crônicos e agudos, notadamente danos ao sistema imune e malformações congênitas. Nem sempre foi claro se os sintomas estavam relacionados com os serviços prestados na guerra ou se a ocorrência de determinadas doenças é comparável à de populações comuns.

A síndrome é causada pela exposição a substâncias químicas tóxicas. Várias delas foram investigadas, incluindo o brometo de piridostigmina (um antídoto contra gases nervosos), pesticidas organofosforados, armas químicas e urânio empobrecido. Foram descartados como possíveis causas da síndrome o stress pós-traumático, a vacina contra Anthrax, que continha o adjuvante esqualeno[1] e a fumaça proveniente dos incêndios nos campos de petróleo do Kuwait. O uso das pílulas do antídoto, ministradas para proteger as tropas de agentes nervosos, e de repelente de insetos parecem ser as causas mais prováveis.

Desde o final da Guerra do Golfo, o United States Veteran Administration e British Ministry of Defense têm realizado inúmeros estudos sobre os veteranos de guerra. Os últimos estudos têm determinado que, enquanto a saúde física dos veteranos enviados à Guerra do Golfo é semelhante ao de veteranos não-enviados, há um aumento de quatro das 12 condições médicas relatadas sobre a guerra (fibromialgia, síndrome de fadiga crónica, eczema, e dispepsia).[2] Também concluiu que, embora a mortalidade tenha sido significativamente maior em veteranos implantados, a maior parte do aumento deveu-se a acidentes automobilísticos.

Sintomas[editar | editar código-fonte]

Os sintomas atribuídos a esta síndrome, incluem: fadiga crónica, perda de controle muscular, dores de cabeça, tonturas e perda de equilíbrio, problemas de memória, dores nas articulações e músculos, indigestão, problemas de pele, falta de ar, e até mesmo da resistência à insulina. Mortes por câncer cerebral, esclerose lateral amiotrófica (vulgarmente conhecida como doença de Lou Gehrig) e fibromialgia são agora reconhecidos pela Defesa dos Assuntos de Veteranos como potencialmente ligados ao serviço durante a Guerra do Golfo.[3]

Cerca de 30 por cento dos 700 mil militares estadunidenses e mulheres presentes na guerra têm registro no banco de dados da Guerra do Golfo, criado pela American Legion. Alguns continuam sofrendo uma desconcertante variedade de sintomas.[4] As tabelas abaixo se aplicam somente a coligação forças envolvidas na guerra. Uma vez que cada nação e seus soldados geralmente servia em diferentes regiões geográficas, epidemiologistas estão utilizando estas estatísticas para correlacionar efeitos da exposição a diferentes causas suspeitas.

Estados Unidos e Reino Unido, com as maiores taxas da doença, se distinguem de outras nações com as maiores taxas de utilização de pesticidas, uso de vacinas contra antraz, e um pouco mais elevadas taxas de exposição ao fumo.[5] A França, possivelmente com as mais baixas taxas de doença, tinham menores taxas de utilização de pesticidas, e não havia uso de vacinas contra antraz.[6]

Excesso de prevalência de sintomas gerais

Sintomas:[7]

Sintoma Estados Unidos Reino Unido Austrália Dinamarca
Fadiga 23% 23% 10% 16%
Cefaléias 17% 18% 7% 13%
Problemas de memória 32% 28% 12% 23%
Dor muscular 18% 17% 5% <2%
Diarréia 16% 9% 13%
Dispepsia/indigestão 12% 5% 9%
Problemas de pele 16% 8% 12%
Falta de ar 13% 9% 11%

Condições:[8]

Condição Estados Unidos Reino Unido Canadá Austrália
Condições de pele 20-21% 21% 4-7% 4%
Problemas nas articulações 6-11% 10% (-1)-3% 2%
Problemas Gastro-Intestinais 15% 5-7% 1%
Problemas respiratórios 4-7% 2% 2-5% 1%
Fadiga crónica 1-4% 3% 0%
Stress pós-traumático 2-6% 9% 6% 3%
Multisintomas crónicos 13-25% 26%

Referências

  1. Gulf War Illness and Health of Gulf War Veterans
  2. Annals of Internal Medicine. Gulf War Veterans' Health: Medical Evaluation of a U.S. Cohort. June 7, 2005
  3. First Gulf War still claims lives. Seattle Post-Intelligencer. 28 de maio de 2008
  4. (Associated Press, August 12, 2006, free archived copy at: http://www.commondreams.org/headlines06/0812-06.htm Acessado em 28 de maio de 2008)
  5. Research Advisory Committee on Gulf War Veterans’ Illnesses December 12-13, 2005 Committee Meeting Minutes (page 78)
  6. Research Advisory Committee on Gulf War Veterans’ Illnesses December 12-13, 2005 Committee Meeting Minutes (page 68)
  7. Research Advisory Committee on Gulf War Veterans’ Illnesses December 12-13, 2005 Committee Meeting Minutes (page 70)
  8. Research Advisory Committee on Gulf War Veterans’ Illnesses December 12-13, 2005 Committee Meeting Minutes (page 71)