Salepo

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Salepo é uma espécie de farinha obtida dos tubérculos de várias espécies de orquídeas endémicas das montanhas do sueste da Turquia. [1] É tradicionalmente usada na manufatura de várias espécies de gelado, conhecido na Turquia como dondurma, assim como duma bebida quente que é conhecida pelo mesmo nome do produto. O composto químico que confere propriedades especiais a este produto é a glucomanana, um polissacárido usado com emulsificante e espessante alimentar, que muitas pessoas acreditam ter propriedades medicinais. [2]

Com o crescimento populacional e do turismo, aumentou a procura de salepo, o que aparentemente está a colocar em risco as populações de algumas espécies de orquídeas. Para obter um quilo de salepo são necessárias cerca de 1000 orquídeas, que levam 7-8 anos a crescer, o que levou o governo turco a proíbir a exportação deste produto; no entanto, são produzidos sucedâneos industriais que podem ser exportados. [2]

No entanto, o salepo natural continua a ser usado na Turquia para o fabrico de gelados e da bebida quente, que é servida não só em estabelecimentos especializados, as casas de salepo mas em praticamente qualquer pastelaria. [3] Um único fabricante familiar de gelados utiliza cerca de três toneladas de salepo por ano, para as quais são necessárias cerca de doze milhões de plantas, o que demonstra a dimensão desta indústria. [1]

Referências