Scrimshaw

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Exemplar de "Scrimshaw" (Museu de Scrimshaw, Horta).
Exemplar de "Scrimshaw" (Museu de Scrimshaw, Horta).

Scrimshaw é uma palavra da língua inglesa, de etimologia discutida, mas que designa a arte de entalhe e gravação ou pintura em marfim - dentes e ossos da mandíbula - de cachalotes.

As peças são muito variadas, utilitárias e decorativas, como por exemplo caixas, talas para corpetes de vestidos de senhora, dedais, cabos de sinete, punhos de bengala, dados e até carretilhas para recorte da massa tenra.

Essa manifestação artística está ligada tradicional à atividade da baleação e, em Portugal, apenas despertou a atenção dos estudiosos a partir dos finais da década de 1950. Constitui a mais autêntica e conhecida manifestação da chamada "arte baleeira" que teve as suas origens no século XIX, nas frotas de baleação, inicialmente formadas por marinheiros norte-americanos, mas em pouco tempo integradas também por numerosos açorianos e até cabo-verdianos. É uma arte feita por marinheiros e a eles destinada, embora, com o decorrer dos tempos, os destinatários deste tipo de peças artísticas se tenham diversificado, atingindo já não apenas familiares, namoradas e amigos dos marinheiros, mas um vasto número de pessoas apreciadoras das actividades marítimas e do artesanato ligado ao mar.

A arte de "scrimshaw" correspondia à ocupação nas horas de ócio a bordo e a uma expressão de saudade da família e da terra do artista. As invocações religiosas são menos frequentes ou mais recentes. As técnicas mais utilizadas são a incisão ou a gravação, sendo os entalhes pigmentados. Já no século XX, surgiram os motivos incrustados, por vezes em alto-relevo.

Existem, na Região Autónoma dos Açores algumas coleções notáveis de "scrimshaw", com destaque para o Museu da Arte de Scrimshaw, no Peter Café Sport, na cidade da Horta, na ilha do Faial, a "Oficina de John van Opstal", nas Lajes do Pico, a coleção do Museu dos Baleeiros, e a do Museu da Ilha, em Santa Cruz das Flores.

Ver também[editar | editar código-fonte]