Sete mares

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Os tradicionais Sete mares.

Os sete mares eram um conjunto de mares referidos durante a Idade Média na literatura ficcional árabe e europeia. Desta lista, fazia parte os mares Adriático, Arábica, Cáspio, Mediterrâneo, Negro e Vermelho e o Golfo Pérsico.[1]

Atualmente a lista pode ser expandida para incluir os oceanos da Terra, sendo que os oceanos Pacífico e Atlântico se dividiriam em norte e sul.

Há também fontes dizendo que tudo indica que a expressão surgiu no livro As Mil e Uma Noites, uma compilação de histórias tradicionalmente contadas boca a boca no Oriente Médio, que ganhou sua primeira versão impressa no século 9. Uma das histórias contadas é a do marinheiro Simbad, que, para levar mercadorias a portos distantes, viaja por sete mares. A expressão se tornou comum e ainda hoje é usada pelos navegantes para dividir os oceanos de uma forma um pouco diferente daquela presente no atlas contemporâneos: Pacífico Norte, Pacífico Sul, Atlântico Norte, Atlântico Sul, Índico, Ártico e Antártico. Os dois últimos costumam ser considerados partes do Atlântico e não se dividem os principais oceanos em porções norte e sul. Além disso, oceanos e mares não são sinônimos. Os mares são porções de água comportadas em áreas fechadas (os oceanos são abertos) e são muito mais numerosos do que os oceanos: de acordo com a Organização Hidrográfica Internacional, há 61 mares na Terra, como o mar Vermelho (entre a África e a Arábia Saudita) e o Mediterrâneo (entre a África e a Europa). Nessa lista, entram também os golfos e baías, como o golfo Pérsico (no Oriente Médio) e a baía de Hudson (no Canadá). Mares e oceanos, somados, cobrem 71% da superfície terrestre.

Referências

  1. WHOI (31 de dezembro de 1997). What are the seven seas? (em inglês).