Sociedade de Cultura Artística

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A Sociedade de Cultura Artística ou Cultura Artística foi criada em 1912 para incentivar o desenvolvimento cultural da cidade de São Paulo.

No início, as suas atividades eram focadas em eventos literários, com a presença dos melhores escritores e intelectuais da época, entre eles, Afonso Arinos, Alfredo Pujol, Graça Aranha, Olavo Bilac, Martins Fontes, Coelho Neto, Armando Prado, Amadeu Amaral, Oliveira Lima. Logo começaram a predominar as atividades musicais, com artistas como Antonieta Rudge, Guiomar Novais, Magda Tagliaferro, Sousa Lima, Arnaldo Estrela, Villa-Lobos, Francisco Mignone, Camargo Guarnieri, Ernani Braga, Henrique Oswald, Lorenzo Fernandes, Mehlich, Vera Janacopulos, Bidú Sayão, Eleazar de Carvalho, Fritz Jank, Furio Franceschini, Cantú e Luigi Chiafarelli.

Nada pode expressar melhor a importância da Sociedade de Cultura Artística do que este depoimento de Mário de Andrade:

Cquote1.svg O que determina, em principal, o mérito primeiro e a utilidade magnífica da Sociedade de Cultura Artística é a qualidade musical que ela impõe a São Paulo, se erguendo a pioneira na apresentação dos grandes virtuosos e agrupamentos musicais de celebridade mundial. (...) E se é incontestável que a vida musical paulista ainda se consegue manter numa elevação muito honrosa, ela o deve em parte decisiva ao exemplo e ação da Sociedade de Cultura Artística. Cquote2.svg

A Sociedade atuou também no área teatral, buscando suprir uma carência local que então se verificava. Foram diversas companhias nacionais e estrangeiras que encenaram suas peças em São Paulo por iniciativa da Cultura. Vale a pena destacar também o apoio dado às iniciativas pioneiras de Alfredo Mesquita (autor teatral, diretor e chefe do Grupo de Teatro Experimental) e Décio de Almeida Prado (diretor responsável pelo Grupo Universitário de Teatro). O trabalho desses dois homens de teatro germinou o movimento que iria se desenvolver mais tarde na maturidade do Teatro Brasileiro de Comédia e do teatro paulistano em geral.

Hoje a Sociedade de Cultura Artística conta com um teatro, o Teatro Cultura Artística, na rua Nestor Pestana, no centro de São Paulo, aproximadamente 2.000 associados e uma das mais importantes temporadas internacionais de música erudita do Brasil. A sala maior do teatro, chamada Esther Mesquita, foi destruída por um incêndio em 17 de agosto de 2008 e as obras de reconstrução foram iniciadas em 20 de março de 2010, com término previsto para 2012.

O atual presidente da Sociedade é Pedro Herz, sucedendo José Mindlin que faleceu em 2010.

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