Softbol

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Softbol

AggieSoftball.jpg
Jogo feminino de softbol

Autoridade máxima ISF
Ano de criação 1887
Origem  Estados Unidos
Participantes 9
Local de disputa Campo
Duração 7 entradas
Pontuação 1 corrida: 1 ponto
Equipamento Bola
Bastão
Luva
Olímpico 1996-2008
Jogo de softbol

O softbol, em Portugal é aceito também o termo softebol (do inglês softball), foi inventado por George Hancock em 1887 nos Estados Unidos, que arranjou uma forma de se praticar o baseball em ginásios cobertos. Foi incluído no programa dos Jogos Olímpicos a partir de 1996.

Este desporto foi criado como uma variação mais leve do baseball (soft é “leve” em inglês), por isso tornou-se uma modalidade mais popular entre as mulheres.

O softbol é um desporto muito parecido com o beisebol, sendo as regras praticamente as mesmas. As principais diferenças entre o softbol e o beisebol são as dimensões da bola (maiores no softbol), as dimensões do campo (menor do que o de beisebol) e o tempo de jogo (que é de sete entradas no softbol, em vez de nove). Além disso, o lançamento no softbol é completamente diferente, tem de ser feito por baixo, junto à anca. Outras regras menos expressivas como o roubo de bases e a mecânica das substituições de jogadores também diferencia estas modalidades. Em termos de alta competição o softbol é maioritariamente praticado por equipas femininas.

O objectivo do softbol, tal como o do beisebol, é marcar o maior número possível de pontos ("corridas") para vencer o jogo.

História[editar | editar código-fonte]

Em 1887, no Dia de Acção de Graças, George W. Handcock, jornalista do Chicago Board of Trade, aguardava com alunos de Yale e de Harvard, no Farragut Boat Club de Chicago, o resultado do jogo de futebol americano entre as equipas dessas universidades.

Após saberem o resultado e como o tempo estava mau, os adeptos das duas equipas mantiveram-se dentro do clube. Na brincadeira, um dos estudantes de Yale retirou da sua mochila uma luva de boxe, atando-a em forma de bola e enviou-a, ao longo da sala, para os amigos de Harvard, a qual foi imediatamente rebatida com um taco. Motivado pela situação da bola ser mais leve, maior e não alcançar grande velocidade, Handcock imaginou um jogo, semelhante ao beisebol, mas realizado em recinto coberto, denominando-o «indoor baseball».

Das regras definidas por Handcock, destaca-se, obviamente,as reduzidas dimensões do campo, a não obrigatoriedade do uso de luvas e máscara, e a importância da utilização de joelheiras pelos jogadores, em virtude do piso ser mais duro. Mais tarde, este jogo começou a ser praticado no exterior, em pequenos campos, quando o clima permitia. Ficou conhecido por «indoor-outdoor».

Para além do jogo criado por Handcock, surgiram novas adaptações ao Beisebol. Destaca-se em 1895, Lewis Rober, tenente da companhia nº11 de bombeiros do município de Minneapolis, que para manter ocupados os seus colegas, nos meses de Inverno, inventou um jogo denominado «kitten ball», jogando num terreno ao lado do quartel dos bombeiros. A proliferação do «indoor-outdoor», do «kitten ball» e outras versões praticadas em diversas cidades dos Estados Unidos da América, foi grande, de forma que a variedade de regras impedia a realização de torneios nacionais.

Em 1926, Walter L. Hakanson do YMCA de Denver, propôs num encontro realizado em Chicago a denominação de «softball» para estes jogos. Este nome demorou alguns anos a ser reconhecido e utilizado a nível nacional, sendo, todavia, oficializado em 1932, no National Recreation Congress. A cidade de Chicago continuou na vanguarda do Softebol, com a realização em 1933 de um encontro nacional, sob a coordenação de Leo Fischer, envolvendo mais de 50 equipes, masculinas e femininas, nas variantes de lançamento rápido e de lançamento lento. Deste torneio nasceu a Amateur Softball Association (ASA). No mesmo ano surge a International Joint Rules Commitee on Softball (JRC), constituída, entre outros, por representantes do YMCA, da National Recreation Association e da American Physical Education Association. Este Comité foi alargado em 1934 aos representantes de outras associações, nomeadamente a ASA.

Actualmente é a ASA responsável pela regulamentação do Softebol, com a extinção em 1980 do JRC. A popularidade e desenvolvimento do Softbol foi significativa nas décadas de 1930 e 1940. Actualmente esta modalidade é praticada em inúmeros países, envolvendo no seu país de origem mais de 26 milhões de pessoas. Na verdade, ao contrário do que se possa pensar, é o Softebol, comparativamente ao Beisebol, a modalidade mais praticada pelos americanos. A justificação para este facto reside, entre outros motivos, na maior facilidade de aprendizagem e execução do gesto de lançamento, no maior índice de êxito no batimento de uma bola maior que a de Beisebol e numa menor intensidade de esforço exigida durante o jogo.

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