Tafonomia

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Esponja sofrem Bioerosão e são sepultadas encrostadas por vermes em conchas na Carolina do Norte.

Tafonomia é o estudo de organismos em decomposição ao longo do tempo e como se fossilizaram, caso tenha ocorrido. O termo tafonomia derivou do Grego (taphos - significa enterro τάφος, nomos - significa lei νόμος ) e foi introduzido à paleontologia em 1940 pelo cientista russo Ivan Efremov para descrever o estudo da transição de restos, peças ou produtos de organismos, na biosfera para a litosfera, criando assembléias de fósseis. 1 2

Descrição[editar | editar código-fonte]

Um esqueleto articulado em Imperial-Diamong na caverna (Jenolan Caves)

Tafonomistas estudam fenômenos como bioestratinomia, decomposição, incrustação, diagênese e bioerosão em conchas. 3

O objetivo por trás da tafonomia é entender melhor os conceitos presentes no registro fóssil. Fosseis são localizados nas rochas sedimentares, mas os paleontólogos não pode tirar conclusões mais precisas sobre a vida e ecologia dos organismos fossilizados sem conhecer os processos envolvidos na sua fossilização. Por exemplo, se um conjunto de fosseis contém mais de um tipo de fóssil do que outro, pode-se inferir que esse organismo estava presente em maior número ou que os seus restos foram mais resistente à decomposição.

Durante o século XX, os dados tafonômicos começaram a ser aplicados em outros subcampos paleontológicos como paleobiologia, paleoceanografia, icnologia (o estudo dos vestígios fósseis) e bioestratigrafia. Ao compreender as implicações oceanográficas e etológicas dos padrões tafonômicos observados, os paleontólogos têm fornecido interpretações novas e correlações que teriam permanecido obscuro no registro fóssil.

Arqueólogos estudam processos tafonômicos, a fim de determinar como plantas e animais (incluindo humanos) se acumulam e preservam diferentemente dentro de sítios arqueológicos. Isto é fundamental para determinar se esses restos estão associados à atividade humana. Além disso, os processos tafonômicos podem alterar restos biológicos depois de serem depositados nos sítios. Alguns caracteristicas sobrevivem melhor do que os outras ao longo do tempo.

Tafonomia forense está preocupada com o estudo da decomposição de restos humanos, em particular nas sepulturas.

Testes experimentais de tafonomia geralmente consiste em expor os restos de organismos a vários processos que os alteram e em seguida examinar os efeitos da exposição.

Áreas de pesquisa[editar | editar código-fonte]

A Tafonomia teve um aumento de interesse desde 1980, 4 com a pesquisas focadas em determinadas áreas.

  • Micro-organismos, biogeoquímicos e em maior escala sobre a preservação de diferentes tipos de tecidos, em particular na preservação excepcional em Konzervat-lagerstatten. Dentro deste campo esta os agentes biológicos contra os físicos na destruição de restos mortais de todos os grandes grupos taxonômicos (plantas, invertebrados, vertebrados)
  • processos de concentração de restos biológicos, especialmente o grau em que diferentes tipos de assembléias refletem a composição de espécies e abundância de faunas e floras.
  • a resolução espaço e temporal com fidelidade ecológica de assembléias de espécies, em particular o papel relativo do transporte fora do habitat.
  • os contornos de megabiases no registro fóssil, incluindo a evolução das bauplans e capacidades comportamentais, em larga escala as mudanças no clima, tectônica e geoquímica de sistemas terrestres.

Preservação de biopolímeros[editar | editar código-fonte]

Embora exoesqueletos de quitina de artrópodes estejam sujeitos a decomposição, muitas vezes mantem a forma por Permineralização, especialmente se já estejam um pouco mineralizados.

As processos envolvidos na tafonômia de substâncias relativamente inertes, tais como calcita (como ossos) são relativamente óbvios, como partes do corpo são estáveis ​​e mudam pouco ao longo do tempo. No entanto, a preservação de "tecidos moles" é mais interessante, uma vez que requer condições mais peculiares. Normalmente somente o material biomineralizado sobrevive na fossilização, a preservação do tecido mole não é tão raro como às vezes se pensa.5 Embora exoesqueleto de quitina de artrópodes estejam sujeitos a decomposição, muitas vezes mantem a forma durante a Permineralização, especialmente se eles já estão um pouco mineralizado.

Tanto o DNA e as proteínas são instáveis e raramente sobrevivem mais do que centenas de milhares de anos antes de degradar. 6 Polissacarídeos também têm baixo potencial de preservação, a menos que eles sejam altamente reticulado. 6 Esta interligação é mais comum em tecidos estruturais e os torna resistentes à degradação química. 6 Tais tecidos resistentes a produtos químicos incluem a madeira (lenhina), esporos e pólen (esporopolenina), as cutículas de plantas (cutan) e animais, as paredes celulares das algas (algaenan) 6 e potencialmente a camada de polissacarídeos de alguns líquenes. Esta interligação faz com estes produtos químicos sejam menos propenso à degradação química, e também são uma fonte de energia pobre e menos provável de ser digerido por organismos de limpeza.6 Depois de ser submetido a calor e pressão, estas moléculas de ligação orgânicas cruzadas tipicamente cozinham e tornan-se querogênio ou curtas de moléculas de carbono alifáticos / aromáticos (menos de 17 átomos de Carbono). 6 Outros fatores que provavelmente afetam a preservação, é a exclerose que torna as mandíbulas de poliquetas mais facilmente preservados do que a cutícula do corpo quimicamente equivalente, mas que não esclerotisam. 6

Pensou-se que os tecidos macios foram apenas preservados no Folhelho Burgess7 , mas houve um aumento do número de organismos que estão sendo descobertos, tal como a provável Cordado Pikaia e os Odontogriphus. 8

É uma concepção errada que as condições anaeróbicas são necessárias para a preservação do tecido mole. Na verdade o decaimento é mediada por bactérias redutoras de sulfato, que pode apenas sobreviver em condições anaeróbicas. 6 A anóxia reduzir a probabilidade de ação do detritívoro no organismo morto, que sem dúvida, é uma das principais causas da destruição dos tecidos moles. 6

Cutícula da planta é mais propenso a preservação se contiver cutan, em vez de cutin. 6

Plantas e algas produzem os compostos mais preservados, que são listados de acordo com o seu potencial de preservação por Tegellaar (ver referência). 9

Tafonomia dos Vertebrados[editar | editar código-fonte]

  • Já se pensou que a desintegração é causada pela energia do ambiente, como águas mais tempestuosos deixando carcaças menos articuladas. No entanto, a força dominante na verdade parece ser a predação e os catadores e decompositores que quebram as carcaças fresca antes de serem enterradas.
  • A erosão tende a destruir facilmente fosseis menores do que os maiores.
  • Os sedimentos cobrem mais rápido os animais menores do que os maiores. Por isso, é mais fácil encontrar animais menores articulados do que os maiores.

Para saber mais[editar | editar código-fonte]

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. Efremov, I. A. (1940) "Taphonomy: a new branch of paleontology" Pan-American Geology 74: pp. 81-93
  2. Martin, Ronald E. (1999) "1.1 The foundations of taphonomy" Taphonomy: A Process Approach Cambridge University Press, Cambridge, England, p. 1, ISBN 0-521-59833-8
  3. See Taylor and Wilson, 2003
  4. Behrensmeyer, A. K; S. M Kidwell, R. A Gastaldo (2009), Taphonomy and paleobiology. 
  5. Briggs, D.E.G.; Kear, A.J. (1993), "Decay and preservation of polychaetes; taphonomic thresholds in soft-bodied organisms", Paleobiology 19 (1): 107–135, http://paleobiol.geoscienceworld.org/cgi/content/abstract/19/1/107 
  6. a b c d e f g h i j Briggs, D.E.G. (1999), "Molecular taphonomy of animal and plant cuticles: selective preservation and diagenesis", Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences 354 (1379): 7–17, doi:10.1098/rstb.1999.0356, http://journals.royalsociety.org/index/7TTY8KM0Y9PADF1X.pdf 
  7. Butterfield, N.J. (1990), "Organic preservation of non-mineralizing organisms and the taphonomy of the Burgess Shale", Paleobiology 16 (3): 272–286 
  8. Conway Morris, S. (2008), "A Redescription of a Rare Chordate, Metaspriggina walcotti Simonetta and Insom, from the Burgess Shale (Middle Cambrian), British Columbia, Canada", Journal of Paleontology 82 (2): 424–430, doi:10.1666/06-130.1, http://www.bioone.org/perlserv/?request=get-document 
  9. Tegelaar, E.W.; De Leeuw, J.W.; Derenne, S.; Largeau, C. (1989), "A reappraisal of kerogen formation", Geochim. Cosmochim. Acta 53 (3): 03–3106, doi:10.1016/0016-7037(89)90191-9, Bibcode1989GeCoA..53.3103T 

Bibliografia[editar | editar código-fonte]

  • Elementos Fundamentais de Tafonomia. Autores : Michael Holz e Marcello G. Simões. Comentários : Para quem quer se aprofundar em Paleontologia.
  • Silva, C.M da (2005) - Guia do/a Professor/a. Exposição Exposição Plumas em Dinossáurios. Afinal nem todos se extinguiram. Museu Nacional de História Natural de Lisboa, 50 pp.
  • Fernández-López, S. (2000) - Temas de Tafonomía. Departamento de Paleontología, Universidad Complutense de Madrid, 167pp.
  • Emig, C. C. (2002) - Death: a key information in marine palaeoecology. In: Current topics on taphonomy and fossilization, Valencia. Col.lecio Encontres, 5, 21-26.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Paleontologia