Tana Umaga

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Jonathan "Tana" Falefasa Umaga (Lower Hutt, 27 de maio de 1973) é um ex-jogador neozelandês de rugby union que jogava na posição de ponta ou centro.[1]

É considerado um dos melhores em sua posição na história da Seleção Neozelandesa de Rugby,[1] tradicionalmente a mais forte do rugby union.[2] Sua ascensão, inclusive, fez com que fosse um dos fatores para que o grande astro Jonah Lomu, concorrente de posição, perdesse espaço.[3] Ao todo, Umaga jogou 74 vezes por seu país, entre 1997 e 2005, quando resolveu deixar os All Blacks após um grand slam pela Europa - termo utilizado para excursões encerradas de forma invicta. Era desde o ano anterior o capitão do selecionado, condição em que a Nova Zelândia venceu 19 das 21 partidas, incluindo todas diante dos prestigiados British and Irish Lions.[1] Ele, enfim, parou de jogar em 2011, no campeonato neozelandês.[4]

Reconhecido em campo pela liderança e pelos dreadlocks, Umaga envolveu-se em alguns lances marcantes. Contra os Lions, um tackle seu fraturou o adversário Brian O'Driscoll.[1] Já em 2003, socorrera o adversário Colin Charvis, em partida contra o País de Gales. Charvis engasgara-se com o protetor bucal, ficando inconsciente após sofrer um tackle; Umaga, único a perceber o acidente, deixou de lado o contra-ataque dos All Blacks para colocar o oponente em posição de socorro, além de retirar o protetor deste e desobstruir-lhe a passagem de ar. Pelo ato, o neozelandês recebeu a medalha Pierre de Coubertin, mais alta honraria do Comitê Olímpico Internacional.[5]

Ele integra a comissão de notáveis que elege anualmente o melhor jogador do mundo pela International Rugby Board.[6]

Seu irmão Mike Umaga jogou por Samoa, com ambos defendendo países diferentes na Copa do Mundo de Rugby de 1999.[7]

Referências

  1. a b c d Tana Umaga ESPN Scrum. Página visitada em 02/04/2013.
  2. PICCINI, Renato (setembro de 2011). Obsessão. Revista ESPN n. 23. Editora Spring, pp. 78-81
  3. Jonah Lomu ESPN Scrum. Página visitada em 02/04/2013.
  4. VENTUROLE, Daniel (23/12/2011). Giro de Notícias Portal do Rugby. Página visitada em 02/04/2013.
  5. Tana Umaga helps Colin Charvis after huge Jerry Collins hit RugbyDump (09/08/2012). Página visitada em 02/04/2013.
  6. RAMALHO, Victor (19/10/2011). IRB anuncia finalistas do prêmio de melhor do Mundo Portal do Rugby. Página visitada em 02/04/2013.
  7. BRANDÃO, Caio (29/09/2012). História dos Pumas – Parte V: O primeiro sucesso mundial Futebol Portenho. Página visitada em 02/04/2013.