Termorregulação

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Imagem térmica de um abutre

Termorregulação é um termo que, em biologia, se refere ao conjunto de sistemas de regulação da temperatura corporal de alguns seres vivos (em especial, dos mamíferos e das aves). Esta regulação é exercida graças à coordenação entre a produção (termogénese) e libertação (termodispersão) do calor orgânico interno.
A termorregulação é, deste modo, um mecanismo de homeostasia, já que na presença de grandes oscilações térmicas externas, possibilita a manutenção da temperatura corporal dentro de fronteiras definidas.

Tipos de Termorregulação[editar | editar código-fonte]

Fisiológica[editar | editar código-fonte]

Verifica-se nos seres endotérmicos (regulação interna da temperatura) ou homeotérmicos (temperaturas pouco variadas), como o Homem. O organismo tem a capacidade de regular a temperatura interna através de mensagens nervosas. Homeotérmicos mantém sua temperatura constante, mesmo com a variação da temperatura ambiente. São as aves e os mamíferos.

Comportamental[editar | editar código-fonte]

Verifica-se nos seres exotérmicos (regulação da temperatura consoante o meio externo) ou seres pecilotérmicos ou poiquilotérmicos(grandes variações de temperatura), como a generalidade dos lagartos. O organismo não tem a capacidade de regular a temperatura interna, sendo que esta é regulada através de factores externos e comportamentais. O animal, com baixa temperatura corporal, procura assim deslocar-se para locais de maior temperatura externa. No que diz respeito aos comportamentos que favorecem a homotermia, pode citar-se, por exemplo, o comportamento social de algumas espécies que nos periodos de baixas temperaturas se encostam uns aos outros, no caso dos pinguins.

Caso Humano[editar | editar código-fonte]

No homem (ser endotérmico e homeotérmico), a temperatura é regulada, em circunstâncias normais, para cerca de 37 °C.
Quando se verifica um aumento de temperatura no exterior, o corpo humano, através de mecanismos homeostáticos de termorregulação, diminui a temperatura corporal por processos como a vasodilatação (os capilares aproximam-se da superfície cutânea, havendo uma transferência de energia para o exterior) e a produção de suor, que evapora, diminuindo a temperatura ao nível da pele. Dá-se, assim, um feedback/retroacção negativa (resposta interna que contraria a oscilação externa).
Quando a temperatura externa diminui (factor perturbador que induz um estímulo que é conduzido por vias aferentes ao centro coordenador/integrador - complexo hipotálamo-hipófise), o centro coordenador envia, então, uma mensagem nervosa por vias eferentes (nervos motores) de modo a ocorrer vasoconstrição e contracção muscular (induz maior taxa de processos catabólicos, como a respiração aeróbia, que aumentam o calor metabólico).

A termorregulação dá-se principalmente através de mensagens nervosas (ao contrário da osmorregulação que funciona graças a comunicação hormonal). No entanto, o Hipotálamo/Hipófise produzem hormonas que estimulam a tiróide sendo que disto resultam hormonas tiróideias (T3 e T4) que aumentando a taxa metabólica contribuem para a produção de calor.

O processo apresentado relativo ao ser humano ocorre igualmente em várias espécies (principalmente mamíferos e aves, como foi referido).

Ver também[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]