Tepui

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O tepui é um tipo de meseta especialmente abrupto, com paredes verticais e cimo geralmente plano, composto de quartzito e arenito contento leitos de ardósia característico do chamado Escudo das Guianas principalmente na zona da Gran Sabana venezuelana. Estas singulares formações também são encontradas em menores proporções nos países vizinhos como a Guiana e o Brasil.

Estas montanhas são as formações expostas mais antigas do planeta: sua origem data do Pré-cambriano. Estendem-se entre a fronteira norte do rio Amazonas e o Orinoco, entre a costa Atlântica e o Rio Negro. O formato dos tepuis é o resultado da ação de processos erosivos ao longo desta fração imensa da história do nosso planeta.

Os tepuis costumam ser individualmente isolados em lugar de fazer parte de uma cadeia montanhosa. Esta característica faz com que sejam frequentemente o ambiente onde se desenvolvem formas evolutivas únicas, tanto de animais como de vegetais. O escritor escocês Arthur Conan Doyle, imaginou em seu livro "O Mundo Perdido" que seus cimos eram o habitat de enormes dinossauros.[1] Atualmente os tepuis estão protegidos pelas leis venezuelanas como Monumentos Naturais e o acesso só é permitido a alguns deles.[2] Sobre os cumes destes tepuis nascem rios e gigantescas cascatas, das quais Salto Angel, a mais alta do mundo, é também a mais conhecida.[3]

Toponímia[editar | editar código-fonte]

Seu nome provém de uma palavra do idioma indígena pemon, que significa montanha ou, segundo outras fontes, morada dos deuses.

Generalidades[editar | editar código-fonte]

A meseta do monte Roraima. A peculiar formação rochosa é causada pela erosão.
O salto Angel, a queda d'água mais alta do mundo, com uma altura de 1002 m

Muitas destas formações reúnem características excepcionais como paredes inusualmente verticais e Cumes planos. Devido a sua grande antiguidade, que se aproxima dos quatro bilhões de anos, nestas formações não se encontram restos fósseis de animais ou plantas, que só apareceram muito mais tarde na história geológica da Terra.

Referências[editar | editar código-fonte]


Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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