Terceira batalha de Gaza

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Sir_Edmund_Allenby comandante da Força expedicionária egípcia

A Terceira Batalha de Gaza foi disputada em 1917 no sul da Palestina durante a Primeira Guerra Mundial. As Império Britânico forças sob o comando do general Edmund Allenby [1] com sucesso rompeu a linha defensiva Otomana de Gaza - Beersheba. O momento crítico da batalha foi a captura da cidade de Beersheba, no primeiro dia por unidades da Australian Light Horse.[2]

Antecedentes[editar | editar código-fonte]

Desde janeiro de 1916, a campanha britânica no Egito e na Palestina tinha sido da responsabilidade do general Sir Archibald Murray, comandante da Força expedicionária egípcia (EEF). Ele havia forçado suas forças atraves do deserto do Sinai e construido uma linea ferrea e uma canalização de água doce vinda do Canal de Suez para apoiar uma base de operações no extremo sul da Palestina, ao sul de Gaza. Sob a direção de seu subordinado, o general Charles Dobell, duas tentativas foram feitas para capturar Gaza, em 26 de Março ( Primeira Batalha de Gaza ) e 19 de Abril ( Segunda Batalha de Gaza ). [3]

Ambos terminaram como falhas dispendiosas e os dois lados chegaram a um impasse. Murray tinha sido um defensor entusiasta da ofensiva na Palestina, uma atitude que contribuiu para sua queda, porque o Ministério da Guerra britânico, que anteriormente não estavam dispostos a comprometer recursos para um teatro menor da guerra, estavam agora ansiosos pelos resultados. O fracasso de Murray e Dobell no cumprimento de suas promessas motivou o Ministério da Guerra a mudar o comando da EEF. Em 28 de junho de 1917 Geral Edmund Allenby, [4] ex-comandante do Terceiro Exército britânico na França, assumiu o comando de Murray. Dobell foi removido mas não substituído e Allenby assumiu o controle direto sobre todas as operações futuras.[2]

Prelúdio[editar | editar código-fonte]

O Plano[editar | editar código-fonte]

Em maio de 1917, o tenente-general Chetwode, que sucedera Dobell, escreveu suas Notas sobre a Campanha Palestina que se tornou o modelo para a ofensiva eventual britânica e foi fundamental para seu sucesso.[5] Ao assumir o comando no campo de batalha em julho, Allenby decidiu implementar muitas das recomendações feitas no relatório. Havia paridade em números entre os britânicos e forças otomanas. Os ingleses tinham uma superios artilharia, mais apoio naval enquanto forças otomanas ocupava uma posição extremamente defensável, porém os ingleses eram superiores em quantidade e qualidade de tropas montadas. Consequentemente Chetwode rejeitou a sugestão de renovar os ataques frontais de infantaria em Gaza. Pois mesmo que esta fosse capturada, qualquer avanço norte estaria ameaçada por forças otomanas no flanco oriental.

O ponto mais fraco na linha Otomanoa estava em seu flanco esquerdo (leste) em Beersheba, a cerca de 30 milhas (48 km) da costa.[6]

Os otomanos acreditavam que seria impossível montar operações de grande escala em que o flanco por causa da escassez de água na região, então uma divisão foi considerada suficiente para a sua defesa. Chetwode, no entanto, viu o seu valor militar; [3] era o único setor que oferecia uma boa chance de um avanço e, operando no flanco Otomano, os britânicos poderiam ameaçar de cercar forças otomanas em Gaza, interrompendo o transporte ferroviário e rotas de abastecimento da estrada.[2]

Ordem de batalha[editar | editar código-fonte]

Britânicos[editar | editar código-fonte]

As forças à disposição de Allenby eram:[7]

  • XX Corps (United Kingdom) (comandada pelo Lieutenant General Philip Chetwode)
    • British 10a Divisão Irlandesa
    • British 53a Divisão Galesa
    • British 60a (2/2nd Londres) Divisão
    • British 74a Divisão (Yeomanry)
  • British XXI Corps (comandada pelo Lieutenant General Edward Bulfin)
    • British 52a (Lowland) Divisão
    • British 54a (East Anglian) Divisão
    • British 75a (Territorial & Indian) Division
  • Desert Mounted Corps (comandada pelo Lieutenant General Henry George Chauvel
    • Australian and New Zealand Mounted Divisão (Divisão Montada ANZAC)
    • Australian Mounted Divisão
    • British Yeomanry Divisão Montada
    • 7a Brigada Montada
    • Brigada Imperial de camelos

Otomano[editar | editar código-fonte]

A defesa da Palestina era de responsabilidade do IV exército otomano sob o comando do general alemão Friedrich Freiherr von Kressenstein Kress.[1] Apesar das vitórias anteriores sobre os ingleses, a moral e o estado das tropas otomanas eram pobres. Havia escassez de rações, munições, transportes e forragem para os animais, e deserção era abundante. A principal frente Otomana neste momento era a Mesopotâmia, onde uma força alemã liderada sob o comando do ex-Chefe do Estado-Maior alemão ( arquiteto da Batalha de Verdun), o general Erich von Falkenhayn, estava empreendendo uma expedição para recuperar Bagdá dos britânicos.

Pouco antes da ofensivo renovada britânica, as forças otomanas foram submetidos a uma reorganização com a formação do Oitavo Exército Otomano para operar no sul Palestina.[4]

O VIII exército foi dividido em dois corpos e continha 9 divisões de infantaria e uma divisão de cavalaria. Mais uma divisão, a XX, ainda não tinha chegado no momento da batalha. A defesa de Gaza era da responsabilidade de divisões na linha da frente (53a, 3a e 54a de leste a oeste) e duas em reserva (7a e 19a). A leste de Gaza, o Corpo XXII era mais disperso com as divisões 26a e 16a se estendendo do Atawineh para Hareira e da Divisão de 27a defendendo Beersheba na extrema esquerda (leste) do flanco.

Batalha[editar | editar código-fonte]

Beersheba[editar | editar código-fonte]

Posições em Beersheba, ao anoitecer em 31 de Outubro

O sucesso da ofensiva britânica dependia da captura de Beersheba no primeiro dia. Em um ataque combinado, a infantaria do XX Corpo atacou a cidade do oeste, enquanto as tropas montadas do Desert Mounted Corps cercou a cidade e atacou desde o sul, leste e norte. A primeira fase do ataque da infantaria, para capturar postos na orla da cidade, foi realizada sem problemas. O britânico tinha esmagadora superioridade em artilharia, que foi usada para atingir as trincheiras otomanas e contra a artilharia de apoio as forças otomanas.[8]

O ataque montado começou com tentativas de capturar os postos otomanas ao leste de Beersheba.[9]

Chauvel ordenou que IV brigada de cavalaria australiana de fazer um ataque montado. O IV e o XII regimentos da brigada, formada em três linhas cobriram as 4 milhas (6,4 km) de terreno aberto através de estilhaços e fogo de metralhadora, a audácia de sua carga confundiu os defensores otomanos.[10] [11] [2]

A resistência otomana em Beersheba rapidamente entrou em colapso. Foram feitos muitos prisioneiros e mais importante as forças otomanas conseguiu destruir apenas dois dos dezessete poços de agua. Além disso, dois reservatórios contendo 90.000 galões (410 m 3 ) cada foram capturados intactos.[4]

A escassez de água ao norte de Berseba obrigou Allenby, a conselho de Chetwode e Chauvel, atrasar o lançamento da próxima fase da batalha, até 6 de Novembro. Entretanto, a pressão era mantida em forças otomanas no leste em um esforço para tirar as suas reservas a partir de Gaza. Embora as forças otomanas tinham sido expulsas de Beersheba, elas não tinham sido desalojado do resto da linha de defesa.[6]

Gaza[editar | editar código-fonte]

Na manhã de 7 de Novembro, XXI Corps fez a sua grande ofensiva em Gaza, atacando a partir das dunas de areia a leste e do oeste contra o ponto forte de Ali Muntar que tinha sido o foco de tanta luta durante a primeira batalha de Gaza. Nesta ocasião, todos os objetivos foram capturados com relativa facilidade. [3]

Com a ala esquerda rompida, em 7 de Novembro os turcos foram expulsos de Gaza.[1] [3] Naquele dia o XXI corpo britânicos ocupou a cidade.[4]

A linha de defesa de Gaza-Beersheba foi completamente invadida e 12.000 soldados otomanos foram capturados ou se renderam. No entanto, o sacrifício da retaguardas Otomana atrasou os britânico e salvou o exército do cerco e destruição.[12] [13]

O avanço britânico continuou, e em 9 de dezembro capturou Jerusalém.[4] [2]

Referências

  1. a b c The Third Battle of Gaza, 1917 (em ingles) militaryhistory.about.com. Visitado em 19 Maio 2012.
  2. a b c d e Terceira batalha de Gaza (em ingles) nzhistory.net.nz. Visitado em 19 Maio 2012.
  3. a b c d Battles of Gaza (em ingles) awm.gov.au.com. Visitado em 19 Maio 2012.
  4. a b c d e Batalha de Gaza (em ingles) historyofwar.org. Visitado em 19 Maio 2012.
  5. Grainger (2006), pp.90–91
  6. a b Batalha de Gaza (em ingles) firstworldwar.com. Visitado em 19 Maio 2012.
  7. Grainger (2006), pp.239–240
  8. Field Marshall Lord Carver (2003), p.211.
  9. Grainger (2006), p.116
  10. Grainger (2006), pp.119–120
  11. Field Marshall Lord Carver (2003), p.212
  12. Field Marshall Lord Carver (2003), p.223.
  13. Woodward (2006), p.147
  • Grainger, John D. The Battle for Palestine, 1917. Woodbridge: Boydell Press (20060.
  • Field Marshall Lord Carver. The National Army Museum Book of the Turkish Front. Londres: Pan Books (2003).
  • Woodward, David R.. =Hell in the Holy Land, World War I in the Middle East. Lexington, KY USA: University Press of Kentucky (2006).