Tetsuo Okamoto

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Tetsuo Okamoto
Swimming pictogram.svg Natação Swimming pictogram.svg
Nome completo Tetsuo Okamoto
Estilo Nado livre
Nascimento 30 de março de 1932
Marília,  São Paulo
Falecimento 2 de outubro de 2007 (75 anos)
Marília, (SP)
Medalhas
Jogos Olímpicos
Bronze Helsinque 1952 1500 metros livres
Jogos Pan-Americanos
Ouro Buenos Aires 1951 400 metros livres
Ouro Buenos Aires 1951 1500 metros livres
Prata Buenos Aires 1951 4x200 metros livres

Tetsuo Okamoto (Marília, 20 de março de 1932 – Marília, 2 de outubro de 2007) foi um geólogo, administrador de empresas e nadador brasileiro.[1] [2]

Foi o primeiro atleta a ganhar uma medalha olímpica da história da natação brasileira. Foi uma medalha de bronze conquistado nos Jogos de Helsinque, em 1952, nos 1.500 metros livre.[2] No ano anterior já havia sido o primeiro campeão pan-americano da natação, com a medalha de ouro nos 400 m livre e nos 1.500 m livre na primeira edição dos jogos, em Buenos Aires, em 1951.[3]

Carreira[editar | editar código-fonte]

Okamoto procurou o esporte porque sofria de asma. Suas primeiras braçadas foram no Yara Clube, de Marília. Em 1950, depois de competir nos Estados Unidos com os atletas americanos e japoneses, descobriu que precisava mudar o método de treinamento. Na época, nadava 1.500 metros por dia. E foi orientado pelos estrangeiros a treinar muito mais. Passou a nadar 10 mil metros. A mudança deu certo.[4]

No Campeonato Brasileiro, em 1950, tornou-se campeão pela primeira vez, e sua popularidade e reconhecimento começaram a crescer. Em janeiro de 1951, ele quebrou o recorde sul-americano pela primeira vez. Ele nadou os 1500m livres em 19m24s3, baixando 40 segundos o recorde brasileiro e 13 segundos o recorde sul-americano.[4]

Ele esteve nos Jogos Pan-americanos inaugurais, os Jogos Pan-Americanos de 1951, em Buenos Aires, Argentina, onde ele ganhou duas medalhas de ouro nos 400 e 1500m livres , e uma medalha de prata nos 4x200m livres [5] Nos 1500m livres, ele quebrou novamente seu recorde sul-americano [4]

De volta ao Brasil, foi recebido como herói em Marília, a cidade natal, que decretou feriado municipal. Enquanto desfilava em carro aberto, sua casa era assaltada. Os ladrões foram presos. Okamoto chegou a recusar um carro oferecido pela comunidade japonesa como prêmio pelo resultado inédito na Argentina. Como era atleta amador, temia que o presente pudesse ser visto como pagamento e, conseqüentemente, profissionalização, e lhe tirasse a chance de ir aos Jogos de Helsinque.[6]

Ainda em Buenos Aires, não houve muita comemoração pelas medalhas no Pan. A Argentina vivia sob ditadura e os atletas ficaram hospedados em acampamento militar. A alimentação era de caserna, não estavam nem aí, contava Okamoto. Mas o jantar em um restaurante de Buenos Aires, com direito a um bife, serviu de festa pelo ouro nos 1.500 metros. Foi o máximo de luxo concedido ao herói brasileiro.[3] [6]

Três semanas após o Pan, ele quebrou o recorde sul-americano dos 400m livre, marcando 4m41s5. O recorde sul-americano desta prova nunca tinha estado nas mãos de um brasileiro.[7]

No Campeonato Sul-Americano de Lima, Peru, em março de 1952, Tetsuo ganhou a medalha de ouro nos 400, 800 e 1500 metros livres [7]

Nas Olimpíadas de de Helsinque no ano seguinte Okamoto competiu nos 1500 m livres, a mais difícil da natação, contra o norte-americano James McLane, o havaiano Ford Konno, entre outros; na prova do dia 3 de agosto de 1952 ele chegou em terceiro, recebendo a primeira medalha olímpica do Brasil na natação.[3] Nessa prova, Tetsuo ganhou as eliminatórias com um tempo de 19m05s6, novo recorde sul-americano. Na final, ele ganhou a medalha de bronze com o novo recorde sul-americano de 18m51s3. Este recorde duraria dez anos.[7]

Morreu em São Paulo, aos 75 anos, vítima de insuficiência respiratória e cardíaca. Okamoto também sofria com problemas renais e fazia hemodiálise.[6] [8] [9] [10]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Morre Tetsuo Okamoto, primeiro medalhista olímpico do Brasil.
  2. a b Perfil no Sports Reference. Sports Reference (2013). Página visitada em 10 de abril de 2013.
  3. a b c Gilberto Maringoni. O peixe-voador in Mitsubishi Revista, n 16, dezembro 2004. [S.l.]: Trip.
  4. a b c O inesquecível Tetsuo - Parte I. Best Swimming (28 de março de 2008). Página visitada em 10 de abril de 2013.
  5. Medalhas o Brasil no Pan de 1951. UOL (2007). Página visitada em 10 de abril de 2013.
  6. a b c Primeiro nadador medalha de ouro em Pans morre em Marília. UOL (2 de outubro de 2007). Página visitada em 10 de abril de 2013.
  7. a b c O inesquecível Tetsuo - Parte II. Best Swimming (5 de abril de 2008). Página visitada em 10 de abril de 2013.
  8. Morre aos 75, pioneiro da natação. Folha de São Paulo (3 de outubro de 2007). Página visitada em 10 de abril de 2013.
  9. Morre o primeiro nadador brasileiro medalhista em Pans. Terra (2 de outubro de 2007). Página visitada em 10 de abril de 2013.
  10. Morre nadador que ganhou a primeira medalha no Pan para o Brasil. Estadão (2 de outubro de 2007). Página visitada em 10 de abril de 2013.