Thomas Harriot

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Thomas Harriot
Matemática, astronomia
Thomas Harriot (1602)
Nacionalidade Reino Unido Inglês
Nascimento 1560
Local Oxford
Morte 2 de julho de 1621 (61 anos)
Local Londres
Atividade
Campo(s) Matemática, astronomia

Thomas Harriot (Oxford, 1560Londres, 2 de julho de 1621) foi um matemático algebrista e astrônomo inglês, fundador da escola inglesa de álgebra e introdutor de vários símbolos e notações empregados em álgebra ainda hoje, como os sinais > (maior que) e < (menor que).1

Após sua gradução na Universidade de Oxford, Harriot viajou para as Américas em expedições coordenadas por Raleigh, e em seu retorno trabalhou para o Conde Henry Percy. Na casa do Conde, tornou-se um prolífico matemático e astrônomo a quem a teoria da refração é atribuída.

Biografia[editar | editar código-fonte]

Nascido em 1560 em Oxford, Inglaterra, Thomas Harriot frequentou as aulas da St Mary Hall, na Universidade de Oxford. Seu nome aparece no registro da escola que remonta a partir de 15772 . Após concluir sua graduação em Oxford em 1580, Harriot foi contratado por Walter Raleigh como matemático tutor; ele usou seus conhecimentos sobre astronomia e astrologia para proporcionar idéias de navegação. Harriot também ficou envolvido na concepção dos navios da Raleigh e serviu também como contador dela. Durante esse tempo, escreveu um tratado sobre navegação anterior à sua expedição com Raleigh.

Expedição às Américas[editar | editar código-fonte]

Harriot realizou apenas uma expedição, em torno de 1585-86, e passou algum tempo no Novo Mundo visitando a costa da Carolina do Norte. Ele publicou Brief and True Report of the New Found Land of Virginia (1588), relato provavelmente escrito em 1587, acerca dessa viagem. O relatório contém relatos de que os americanos encontrados na expedição se revelaram muito influentes aos exploradores e colonos ingleses.

Como consultor científico durante a viagem, Harriot foi convidado por Raleigh para encontrar a forma mais eficiente de empilhar as bolas de canhão sobre o convés do navio. Daí surge sua teoria sobre o fechamento de empacotamento de esferas, que se revela de uma tal semelhança à moderna teoria atômica que, mais tarde, estudiosos viriam a dizer que ele já supunha a teoria em sua época. Sua correspondência sobre a óptica de Johannes Kepler, onde ele descreveu algumas de suas próprias idéias, mais tardia influenciariam a conjectura de Kepler.

Últimos anos[editar | editar código-fonte]

Harriot dedicou-se a trabalhar para o Conde Henry Percy, com quem residiu no Syon House. Por conta de seu envolvimento com a família do Conde, Harriot começou a perder patrocinadores e ser interrogado e detido pela polícia, mas liberado em breve.

Morte[editar | editar código-fonte]

Em 1615 ou 1616, Harriot escreveu a um amigo com conhecimentos médicos que poderia estar com uma eclosão de úlcera cancerosa no lábio. A úlcera progrediu até 1621, quando ele foi morar com um amigo chamado Thomas Buckner, em cuja casa morreu. Algumas fontes (citadas mais abaixo) dizem que Harriot morreu por conta de um cancro no nariz, enquanto que aparentemente dá-se que ele morreu de câncer de pele. Ele faleceu em 2 de julho de 1621.

Legado[editar | editar código-fonte]

Suas observações datadas de agosto de 1609 e outras posteriores podem ter sido a primeira utilização de um telescópio para a astronomia. Ele foi o primeiro homem a tentar mapear a Lua (mas seu mapa ficou inédito até 1965),3 e a observar manchas solares, em dezembro de 1610.

Harriot também estou a óptica e a lei da refração e, aparentemente, também estudou a lei de Snell-Descartes vinte anos antes de Snell elaborá-la, mas, assim como muitas de suas obras, essa permaneceu inédita. Na Vírginia, aprendeu a língua algonquina, que pode ter causado algum efeito em seu pensamento matemático. Fundou durante sua vida a "Escola Inglesa" de Álgebra.

As realizações de Harriot permanecem um tanto obscuras, porque ele não publicou nenhum de seus resultados e também porque muitos de seus manuscritos foram perdidos; os que sobreviveram até hoje estão abrigados no Museu Britânico e nos arquivos da família de Percy.

Harriot também é famoso por sua introdução na matemática dos sinais > (maior que), e < (menor que).3

Referências

  1. Origem dos Sinais. Acesso: 27 de outubro, 2008
  2. Stedall, Jacqueline (2003) The Greate Invention of Algebra, Oxford University Press. p. 3. ISBN 0-19-852602-4.
  3. a b R.Q.Cobra, Vultos e episódios da Época Moderna. Acesso:27 de outubro, 2008

Ver também[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]