Thomas Newcomen

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Esquema da máquina a vapor de Newcomen.

Thomas Newcomen (Dartmouth, 24 de fevereiro de 1663 — Bunhill Fields, 1729) Thomas Newcomen nasceu em Dartmouth no Reino Unido a 24 de fevereiro de 1664, no seio de uma família de comerciantes e foi batizado na igreja de São Salvador. Não se sabe muito sobre a vida de Newcomen. O inventor Newcomen foi considerada uma pessoa excêntrica e intrigante na sua terra.

Foi o inventor inglês que criou a primeira máquina a vapor prática para bombear água. A utilização mais frequente era para extrair água das minas que ficavam muitas vezes inundadas, devido à profundidade.

Antes da sua invenção existiam já alguns modelos em laboratório mas que ainda não eram utilizados na indústria. A máquina mais evoluída que havia era a de Savery mas que usava a condensação do vapor de água para criar vácuo, e o vácuo para puxar água, mas tinha um limite de 15 metros a partir da qual a pressão de vapor necessária tornava muito difícil a construção de uma máquina. O Newcomen tendo ouvido falar da máquina inventada pelo Thomas Savery, conseguiu ser contratado para serralheiro, pelas suas capacidades em forjar o ferro, para forjar o motor inventado por Savery. Newcomen conseguiu uma autorização para copiar a máquina de Savery e trabalhou nas melhorias do projeto. Newcomen foi ajudado por John Cally e os seus nomes constam da patente da máquina a vapor atmosférica. A invenção do Newcomen consistiu em usar o vapor para impulsionar um êmbolo num cilindro, e depois para uma alavanca que propulsionava o veio da bomba que descia para a mina. Dessa forma conseguia tirar água a mais de 50 metros de profundidade ininterruptamente.


Em 1712 Newcomen instalou a sua primeira máquina para drenar a água acumulada nas minas de carvão em Staffordshire pois as minas ficavam inundadas. O motor de Newcomen foi usado por muitos ano e teve um grande uso nos distritos mineiros, particularmente na Cornualha, também foi aplicado para drenar zonas pantanosas e para torcer água às cidades. Quando ele morreu a 5 de agosto de 1729 havia aproximadamente umas 100 máquinas na Inglaterra e espalhadas pela Europa.

Posteriormente, em 1765, James Watt, mecânico escocês, aperfeiçoou o modelo de Newcomen. Este seu invento deflagrou a Revolução Industrial e serviu de base para a mecanização de toda a indústria. Em 1814 o inglês George Stephenson revolucionou os transportes com a invenção da locomotiva a vapor.

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