Tommy James

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Tommy James & the Shondells
Informação geral

Tommy James (nascido Thomas Gregory Jackson, 29 de Abril de 1947, Dayton, Ohio) é um cantor, músico, letrista e produtor norte-americano.

Primeiros anos[editar | editar código-fonte]

Em 1958 aos onze anos, a família de Tommy se mudou para Niles, Michigan.

Aos doze anos, formou sua primeira banda, chamada Tom and the Tornadoes. Em 1963, mudaram o nome para The Shondells.

Em 1964, um DJ local da rádio WNIL, de Niles, fundou seu próprio selo, Snap Records. Os Shondells foram umas das bandas locais gravadas por ele. Uma das canção foi a obscura "Hanky Panky", de autoria de Jeff Barry e Ellie Greenwich. A canção fez muito sucesso localmente, mas o selo não tinha recursos para promovê-la nacionalmente e logo foi esquecida.

Em 1965, um DJ em Pittsburgh, Pennsylvania encontrou uma cópia de "Hanky Panky" e a tocou como se fosse "exclusiva" da rádio. A resposta dos ouvintes foi positiva, que quiseram saber onde poderiam conseguir uma cópia do "novo" compacto. Um outro DJ começou a tocar a canção em festas locais. De olho na demanda, um pirata local gravou a canção do rádio em fita cassete e começou a prensar cópias da mesma. As vendas da cópia pirata foram estimadas em 80.000 unidades. O DJ de Pittsburgh "Mad Mike" Metro localizou Tommy James e informou a ele que a canção era o maior sucesso da cidade. Tommy quase desligou o telefone na cara do DJ, mas foi convencido a ir para a Pennsylvania e fazer aparições promovendo o não mais esquecido compacto. Logo, Tommy estava em Nova York vendendo o master original de "Hanky Panky" para a Roulette Records. No final do verão de 1966, era o compacto mais vendido do país.

Tommy James and the Shondells[editar | editar código-fonte]

Os Shondells tinham há muito se separado, e não quiseram reunir a banda para viajar para Pittsburgh. Tommy voou para lá sozinho, e localizou uma banda local chamada The Raconteurs para se tornarem os substitutos dos Shondells. O grupo precisava continuar, e escolheu uma canção chamada "Say I Am (What I Am)". Embora não tenha tido o mesmo sucesso de "Hanky Panky", alcançou a 21ª posição nas paradas no mesmo ano.

A Roulette escalou os letristas Richie Cordell e Bo Gentry para a tarefa de escrever as canções para o Tommy James & The Shondells. De 1967 a 1969, o grupo conseguiu um sucesso após o outro no selo Roulette, incluindo as cinco que chegaram às dez primeiras posições: "I Think We're Alone Now", "Mirage", "Mony Mony", "Crimson and Clover" (o segundo e último a chegar na primeira posição nos EUA, "Sweet Cherry Wine", e "Crystal Blue Persuasion".

Solo[editar | editar código-fonte]

Tommy James and The Shondells se separaram em 1970. Tommy seguiu carreira solo, e alcançou as paradas novamente com "Draggin' the Line" (4º lugar em 1971) e "Three Times In Love" (19º lugar em 1980). Tommy ganhou 23 compactos de ouro, 9 discos de ouro e platina e vendeu mais de 100 milhões de discos no mundo todo. Ele também escreveu o hit "Tighter, Tighter" em 1970 para o grupo Alive 'N Kickin', que vendeu milhões de cópias.

Curiosidades[editar | editar código-fonte]

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"Mony Mony foi creditada a Tommy James, Bo Gentry, Richie Cordell, e Bobby Bloom, cuja gravação "Montego Bay" tinha alcançado o Top 10. "Mony Mony" foi a única canção que ficou entre as vinte mais tocadas no Reino Unido: alcançou o número 1, enquanto que nos EUA foi o número 3.

A canção "Mirage" usa as cordas e a estrutura de "I Think We're Alone Now" tocadas ao contrário. Foi criada quando a canção original estava sendo tocada ao contrário, enquanto escreviam as letras.

A capa do disco "It's Only Love" foi a primeira foto profissional tirada por Linda Eastman McCartney em 1966.

O título Mony Mony foi inspirado no nome de uma companhia de seguros chamada Mutual Of New York, cujo logotipo podia ser visto do apartamento de Tommy em Manhattan.

Tommy James and the Shondells recusaram um convite para tocar no festival de Woodstock, alertados pelo seu empresário, que achou que seria um suicídio para a carreira da banda.

Tommy James and the Shondells foi um dos primeiros grupos a gravar clipes, começando com "Mony Mony" em 1968 - treze anos antes do nascimento da MTV norte-americana.

Várias bandas regravaram sucessos de Tommy James. Joan Jett (empresariada pelo ex-Shondell Kenny Laguna) alcançou o Top 10 com "Crimson and Clover" em 1982. Em novembro de 1987 Tiffany e Billy Idol alcançaram a primeira posição respectivamente com "I Think We're Alone Now" e "Mony Mony."

Mais recentemente em 2006, o trio finlandês The Micragirls incluiu uma versão de uma das músicas menos conhecidas dos Shondells, 'Go Go Gorilla' no seu disco 'Feeling Dizzy Honey'.

Quando Tommy partiu para a carreira solo em 1970, o baixista Mike Vale e o baterista Pete Lucia formaram o Hog Heaven, e gravaram um disco pela Roulette Records.

Discografia[editar | editar código-fonte]

Tommy James & the Shondells:

  • 1966 "Hanky Panky"
  • 1966 "It's Only Love"
  • 1967 "I Think We're Alone Now"
  • 1967 "Gettin' Together"
  • 1967 "Something Special!"
  • 1968 "Mony Mony"
  • 1969 "Crimson & Clover"
  • 1969 "Cellophane Symphony"
  • 1969 Best of TJ&S
  • 1970 "Travelin'"
  • 1988 TJ&S: Anthology
  • 1997 Greatest Hits Live!
  • 2004 "I Love Christmas" (CD single)

Tommy James

  • 1970 Tommy James
  • 1971 Christian of the World
  • 1972 My Head, My Bed & My Red Guitar
  • 1976 In Touch
  • 1977 Midnight Rider
  • 1980 Three Times in Love
  • 1989 Tommy James - The Solo Years
  • 1990 Hi-Fi
  • 1993 Discography: Deals and Demos
  • 1996 A Night in Big City
  • 2005 Sweet Cherry Wine (CD single)
  • 2005 "Isn't that the Guy" (CD single)
  • 2006 "Lupe & Joe" (MP3 single)
  • 2006 "Love Words" (CD Single)
  • 2006 "Hold the Fire"

Ligações externas[editar | editar código-fonte]