UH-1 Iroquois

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Bell UH-1D Huey do Exército dos EUA.
Helicópteros UH-1D em ação no Vietnã.

O UH-1 Iroquois é um helicóptero militar da fabricante Bell Helicopter Textron, vulgarmente (oficialmente pelo Corpo de Marines dos Estados Unidos) referido como Huey, que se celebrizou pela intensiva utilização e brilhante desempenho na Guerra do Vietnam. A letra "U" refere-se a "Utilitário", em contraste com as versões de ataque e transporte.

O UH-1 foi desenvolvido em 1955 durante testes levados a cabo pelo US Army com o Bell 204/205. A designação inicial, HU-1 (helicóptero utilitário) levou à banalização da atual alcunha, Huey. Introduzido pela primeira vez ao serviço militar, em 1955, entrou em produção em 1962 como UH-1. Os últimos aparelhos foram produzidos em 1976, num total de 16.000 unidades[1] , dos quais aproximadamente 7000 participaram da Guerra do Vietnam. Neste conflito, foram abatidos 2202 pilotos e perdidas aproximadamente 2.500 unidades, durante combates, e em acidentes de operação.

Atualmente, a Força Aérea Brasileira opera 41 aeronaves em dois esquadrões, sendo numericamente a principal aeronave de asas rotativas da força. Atua em missões de ataque, escolta, assalto aerotransportado e salvamento em combate. Com o envelhecimento da frota, procura-se um substituto a altura da versatilidade da aeronave ou sua modernização para o padrão Huey II oferecida pelo próprio fabricante.

No dia 25 de junho de 2012, a República Brasileira, por meio da lei nº 12.679, autorizou a doação de 4 aeronaves UH-1 Iroquois do acervo da Força Aérea Brasileira para a Força Aérea Boliviana.[2]

Referências

  1. http://www.bellhelicopter.com/en/aircraft/military/bellUH-1Y.cfm, Site oficial do Bell UH-1
  2. Lei nº 12.679, de 25 de junho de 2012 (em português). planalto.gov.br (26 de junho de 2012). Página visitada em 26 de junho de 2012.
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