Urso-de-kodiak

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Kodiak Brown Bear.jpg

Estado de conservação
Status iucn3.1 LC pt.svg
Pouco preocupante
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Família: Ursidae
Género: Ursus
Espécie: U. arctos[1]
Subespécie: U. a. middendorffi
Nome trinomial
Ursus arctos middendorffi
Merriam, 1896

O urso-de-kodiak (Ursus arctos middendorffi) é uma subespécie de urso-pardo que habita as costas do sul do Alasca e ilhas adjacentes, como a Ilha Kodiak. É designado por vezes como urso-gigante-do-alasca devido ao seu grande tamanho, pois trata-se do maior urso pardo e rivaliza com o urso-polar no título de maior carnívoro terrestre.

O tamanho dos machos varia muito. Pesa entre 363 e 500 kg e pode chegar à altura de até 4 m em posição bípede, com 1,30 m no garrote. Alguns machos pesariam mais de uma tonelada e teriam 4 m de comprimento, mas tal é considerado como casos raros de gigantismo.

Pode correr a 56 km/h em trajectos curtos e nada com grande facilidade.

É um animal solitário que só forma grupos quando se trata de uma fêmea e crias. Em liberdade, vive até 20 anos.

O urso-de-kodiak é mais robusto e de pelagem mais comprida e densa que outros ursos-pardos. A visão é fraca, mas o olfacto é excelente para encontrar comida. Devido à maior massa muscular, a carne tem maior peso na dieta do urso-de-kodiak, que completa com algumas raízes, frutos e rebentos. Entre os animais de que se alimenta com certa frequência estão o salmão, focas, cervos e alces.

Urso-de-kodiak em cativeiro.

Ainda que raras vezes se acerquem do homem, houve casos de ursos-de-kodiak assassinos que tomaram gosto por carne humana: tal é o caso de um grande urso que devorou três turistas antes de ser localizado e abatido com quatro tiros na cabeça pela Guarda Florestal do Alasca[carece de fontes?]. Não obstante, esses casos são raros. A maioria dos exemplares são tranquilos enquanto não sejam molestados e a ilha Kodiak é um dos lugares mais visitados do Alasca precisamente para admirar os seus enormes ursos, algo que sucede sem incidentes de importância na maioria dos casos. Este urso mostra-se muito submisso em cativeiro e tem sido protagonista de numerosos documentários e mesmo um longa-metragem, O Urso (1988).

A caça a esta subespécie está permitida e é regulada para evitar excessos, já que, devido à reduzida área de distribuição, não se pode dizer que seja muito abundante. Cerca de dois terços da ilha Kodiak encontra-se dentro dos limites do Kodiak National Wildlife Refuge, onde a caça não é permitida.

Referências

  1. IUCN - Red List acessado em 23 de março de 2010.
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