Vale da Morte

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Localização do Vale
Vista de satélite do Vale da Morte.

O Vale da Morte (em inglês: Death Valley) é uma árida depressão localizada ao norte do Deserto de Mojave, nos Estados Unidos, na Califórnia. Estende-se por aproximadamente 225 km, ao longo da fronteira da Califórnia com o estado de Nevada, a aproximadamente 160 km oeste de Las Vegas.

O Vale da Morte é famoso por seu clima extremamente quente. A região recebeu esse nome a partir dos perfuradores e garimpeiros durante a Grande Corrida do Ouro da Califórnia em 1849. Eles relataram o sofrimento que passaram para atravessar a grande depressão do vale a caminho das minas de ouro. Durante a travessia, uma morte foi registrada entre os garimpeiros e o local ficou estigmatizado por suas características extremas e de completo isolamento.

Seu ponto mais baixo, localizado em 36° 13.961' N, 116° 46.700' W, está localizado a 86 metros abaixo do nível do mar. Ele está cercado de elevações montanhosas de cerca de 1500 metros de altitude, o que torna o gradiente topográfico da região ainda mais dramático.

O Vale da Morte consiste em um deserto orográfico formado devido a sua localização. Por estar situado a sotavento das montanhasSierra Nevada”, observa-se a existência de uma zona de sombra de chuva sobre esse vale, o que explica os baixos totais pluviométricos do local.

A segunda temperatura mais alta já registrada no planeta, foi registrada no Vale da Morte em 10 de julho de 1913. A temperatura máxima foi de 56,7°C.

Nove anos depois, o recorde foi transferido para El Azizia, na Líbia, face aos 58°C registrados em 13 de Setembro de 1922. Contudo, tal novo recorde não teria passado de uma leitura equivocada de um inexperiente militar recém-chegado àquela estação meteorológica, instalada numa base militar a cargo do exército italiano. O erro foi reconhecido em 2012 pela Organização Meteorológica Mundial [1] .

O Vale da Morte é o ponto mais baixo dos Estados Unidos. Nele está localizada a maior fonte de boratos do mundo, em uma mina a céu aberto. Também é o local da ocorrência de um curioso fenômeno natural de rochas deslizantes.


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Referências