Vava'u

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Vava'u
Tonga-CIA WFB Mapa en Español.png
Geografia física
País Tonga
Localização Oceano Pacífico
Arquipélago Tonga
Ponto culminante 204 m
Área 89,74  km²
Geografia humana
População 12238 (1996)
Neiafu.jpg
Puatalefusi (Porto Refúgio) ou Lolo-ʻa-Halaevalu, e Neiafu, na ilha de Vava'u


Vava´u é a ilha principal do grupo Vava'u, no norte de Tonga. Surge por vezes transcrita como Vavau, e também se denomina ´Uta Vava´u para distinguir a ilha do arquipélago, que tem o mesmo nome (grupo Vava'u).

A ilha Vava'u é uma plataforma elevada de coral com uma complexa rede de canais, baías e ilhas formando um dos portos naturais mais protegidos do Pacífico. A área total é de 89,74 km², e a altitude máxima é de 204 m.

A capital é Neiafu (18° 39' S 173° 59' O), situada na costa meridional. É a segunda cidade mais povoada de Tonga, depois da capital do país. Em Neiafu reside o governador da divisão administrativa de Vava'u. A população total da ilha era de 12.238 habitantes no censo de 1996.

Ilhas do grupo Vava´u[editar | editar código-fonte]

Vista de uma praia em Vava'u

Na Polinésia há um mito que descreve como que as ilhas foram criadas pelo deus Maui, que as "pescou" do fundo do mar com o seu anzol mágico e as deixou flutuando. Os locais de Vava'u dizem que Maui pescou a ilha de arrastando-a. Por isso tem uma grande baía aberta no sul com um longo rasto de ilhéus. No total há cerca de 70 ilhas, das quais 17 estão habitadas, e distribuídas por seis distritos. As mais importantes são:

Ilha população (1996) Área (km²) Densidade Coordenadas
Foeata 5 0,10 18º43'S 174º08'O
Fonualei 18º01'S 174º19'O
Hunga 347 4,69 74,0 18º41'S 174º07'O
Kapa 410 5,96 68,8 18º42'S 174º02'O
Kenutu 1 0,43 18º42'S 173º56'O
Koloa 321 2,25 142,7 18º39'S 173º56'O
Lape 21 0,39 53,8 18º43'S 174º05'O
Late 18º48'S 174º39'O
Lateiki 19º11'S 174º52'O
Nuapapu 381 2,67 142,7 18º42'S 174º05'O
Ofu 171 1,24 137,9 18º42'S 173º58'O
Okoa 228 0,34 670,6
Olo'ua 110 0,49 224,5 18º40'S 173º57'O
'Ovaka 103 1,29 79,8 18º45'S 174º06'O
Pangaimotu 835 8,86 94,2 18º39'S 174º00'O
Tapana 6 0,36
Taunga 77 0,36 213,9 18º45'S 174º01'O
'Utungake 457 0,93 491,4 18º40'S 174º01'O
Vaka'eitu 4 0,90 18º43'S 174º06'O
Vava'u 12.238 89,74 136,4 18º37'S 174º00'O
TOTAL 15.715 121,00 129,9

Historia[editar | editar código-fonte]

O grupo Vava'u foi descoberto pelo italo-galego Francisco Mourelle em 1781. O seu barco, A Princesa, desviou-se da tradicional rota de Manila e chegou em precárias condições à desabitada Fonualei, onde não pôde desembarcar e baptizou-a como Amargura. Em Vava'u recuperou-se em Porto Refúgio (hoje Puatalefusi). O porto da Ilha Kapa chama-se Port Maurelle em sua honra. Denominou o grupo como Ilhas Mayorga em honra ao vice-rei da Nova Espanha, o barcelonês Martí de Mayorga.

Em 1787 chegou o francês Jean-François de La Pérouse antes de se perder o seu rasto no Pacífico. Anotou o nome nativo como Vavau. Em 1793 o italo-hispano Alessandro Malaspina passou dez dias na primeira expedição científica espanhola no Pacífico Sul.