Vulcão Irazú

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O Irazú é um vulcão ativo na Costa Rica, na Cordilheira Vulcânica Central, no interior do parque nacional que leva seu nome: Parque Nacional Vulcão Irazú, a uns 30km ao norte da cidade de Cartago.

Nas suas margens vivia, em 1569 um povo indígena chamado Istarú ou Iztarú. Esse nome, com o passar dos tempos foi se transformando no atual. Existe um apelido vasco-francês Irazú, que significa ‘lugar de samambaias’ nesse idioma, e no pé do vulcão há muitas samambaias. Porém, o uso do nome Irazú é relativamente recente, e não se encontra mencionado em documentos dos séculos XVI e XVII, época em que o vulcão se chamava simplesmente vulcão de Cartago.

Tem 3432 metros de altitude e sua forma é subcônica irregular.

Teve erupções com frequencia em tempos históricos, ao menos 23 vezes desde sua primeira erupção registrada em 1723. A erupção mais recente começou em 1963 e seguiu até 1965. Começou justamente no dia que o presidente dos EUA, John Kennedy começou uma visita oficial a Costa Rica. A erupção cubriu com cinzas a capital e a maior parte das terras altas centrais da Costa Rica. Desde a erupção de 1963, o vulcão está inativo, o que os frequentes terremotos mostrem que o magma se move debaixo do vulcão.

Em 1994 ocorreu uma pequena erupção freática, causada por abundantes chuvas que desestabilizaram a cratera do vulcão, causando a descompressão rápida do sistema hidrotérmico.

O cume do vulcão tem várias crateras, uma das quais contém um lago verde de profundidade variável. É o vulcão ativo mais alto da Costa Rica. É fácil visitá-lo saindo de San José, através de um caminho direto até as crateras do cume e um serviço diário de ônibus ao cume. É um ponto turístico muito popular.

Do seu cume, durante um dia claro, é possível ver ambos oceanos, o Atlântico e o Pacífico. Porém os dias claros no cume são muito raros, e na maior parte do tempo, o cume permanece cuberto de nuvens.

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