Welwitschia

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Welwitchia.jpg

Classificação científica
Reino: Plantae
Divisão: Gnetophyta
Classe: Gnetopsida
Ordem: Welwitschiales
Família: Welwitschiaceae
Género: Welwitschia
Espécie: W. mirabilis
Nome binomial
Welwitschia mirabilis
Hook f.
Wikispecies
O Wikispecies tem informações sobre: Welwitschia

Welwitschia é um género monotípico de plantas verdes gimnospérmicas[1] [2] cuja única espécie é a famosa Welwitschia mirabilis Hook.f., que só existe no deserto do Namibe em Angola. As Welwitschias são plantas gnetófitas da classe Gnetopsida, pertencentes à ordem Welwitsciales e família Welwitschiaceae.

É uma planta rasteira, formada por um caule lenhoso que não cresce, uma enorme raiz aprumada e duas folhas apenas, provenientes dos cotilédones da semente; as folhas, em forma de fita larga, continuam a crescer durante toda a vida da planta, uma vez que possuem meristemas basais. Com o tempo, as folhas podem atingir mais de dois metros de comprimento e tornam-se esfarrapadas nas extremidades. É difícil avaliar a idade que estas plantas atingem, mas pensa-se que possam viver mais de 1000 anos.

A Welwitschia mirabilis é uma planta dióica, ou seja, os cones masculinos e femininos nascem em plantas diferentes. Tradicionalmente, esta espécie foi classificada como uma gimnospérmica (juntamente com os pinheiros e plantas semelhantes), mas actualmente é classificada como uma gnetófita, uma divisão das plantas verdes que produzem sementes (espermatófitas).

Apesar do clima em que vive, a Welwitschia consegue absorver a água do orvalho através das folhas. Esta espécie tem ainda uma característica fisiológica em comum com as crassuláceas (as plantas com folhas carnudas ou suculentas, como os cactos): o metabolismo ácido - durante o dia, as folhas mantêm os estomas fechados, para impedir a transpiração, mas à noite eles abrem-se, deixam entrar o dióxido de carbono necessário à fotossíntese e armazenam-no, na forma dos ácidos málico e isocítrico nos vacúolos das suas células; durante o dia, estes ácidos libertam o CO2 e convertem-no em glicose através das reacções conhecidas como ciclo de Calvin.

Esta espécie foi baptizada a partir do nome do Dr. Friedrich Welwitsch, que contribuiu para o conhecimento desta e de muitas outras plantas de Angola.

Devido às suas características únicas, incluindo o seu lento crescimento, a Welwitschia é considerada uma espécie ameaçada. No entanto, pensa-se que as plantas que vivem em Angola estão mais protegidas que as da Namíbia, devido às minas terrestres que protegem o seu habitat[carece de fontes?].

A planta pode ser cultivada a partir de sementes, que têm de ser mantidas húmidas e expostas a calor e luz intensos durante as primeiras semanas. As sementes colhidas no campo estão normalmente contaminadas com esporos do fungo Aspergilus niger e normalmente apodrecem a seguir à germinação, mas as sementes do Jardim Botânico de Kirstenbosch, na Cidade do Cabo (África do Sul), ou de outras fontes de cultivo, estão normalmente livres daquele fungo.

Os jogadores da Seleção Namibiana de Rugby Union,[3] esporte muito popular na Namíbia,[4] especialmente em sua população branca, são apelidados de Welwitschias. O país é bastante presente na Copa do Mundo da modalidade.[5]

Classificação científica segundo diversas fontes[editar | editar código-fonte]

A maior Welwitschia conhecida, apelidada de "A grande Welwitschia", mede 1.4 m de altura e mais de 4 m de diametro.
  Systema Naturae 2000

[1]

Segundo Universidade de Connecticut 2006 [2] Segundo ITIS (Integrated Taxonomic Information System) 2005 [3] Segundo Encyclopedia Britannica Online 2007 [4]
Domínio Eukaryota - - -
Reino Plantae
Haeckel, 1866
Plantae Plantae -
Subreino Viridiplantae Cavalier-Smith,
1981
- Tracheobionta -
Divisão Tracheophyta Sinnott, 1935 ex Cavalier-Smith,
1998
Gnetophyta Gnetophyta Gnetophyta
Subdivisão Spermatophytina (auct.) Cavalier-Smith, 1998 - - -
Infradivisão Gymnospermae auct. - - -
Classe Gnetopsida Welwitschiopsida Gnetopsida -
Ordem Gnetales T.M. Fries, 1891 Welwitschiales Welwitschiales Welwitschiales
Família Welwitschiaceae Markgraf in Engler & Prantl, 1926 Welwitschiaceae Welwitschiaceae Markgr. Welwitschiaceae
Género Welwitschia J.D. Hooker, 1862 Welwitschia Welwitschia J. D. Hooker, 1863 Welwitschia
Espécie Welwitschia mirabilis J.D. Hooker Welwitschia mirabilis Hook. f. Welwitschia mirabilis Hook. f. Welwitschia mirabilis
Verde Verde Verde Nomes idênticos de autores diferentes
Vermelho - - Nomes diferentes de autores diferentes

Galeria de fotos[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Angiosperm Phylogeny Website
  2. The Gymnosperm Database
  3. Glossário do Rugby Portal do Rugby. Visitado em 19/10/2013.
  4. Amateurs entre profesionales (setembro de 2011). El Gráfico - Guía de la Copa do Mundo. Revistas Deportivas, p. 36
  5. RAMALHO, Victor (22/09/2011). África do Sul faz maior placar do Mundial 2011 contra a Namíbia!publicado=Portal do Rugby. Visitado em 19/10/2013.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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