Wide Field Infrared Explorer

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Wide Field Infrared Explorer
Wire.jpg
Operação Estados UnidosNASA
Lançamento 05 de Março de 1999 às 02:56:00 UTC
Local do Lançamento Estados UnidosCentro Espacial de Vandenberg, Califórnia, Estados Unidos
Veículo de Lançamento L-1011 Starzager
Designação COSPAR 1999-011A
Site [1]
Massa 250.0 kg


O Wide Field Infrared Explorer (WIRE) é um satélite lançado em 1999 pelo foguete Pegasus e colocado em órbita polar entre 409 e 426 km de altitude. WIRE foi projetado para fazer um levantamento de quatro meses do céu inteiro, procurando especialmente por galáxias starbursts e protogaláxias luminosas. Infelizmente, um mal funcionamento fez com que sua tampa protetora contra poeira fosse ejetada, expondo o telescópio ao Sol, o que fez com que o fluido para refrigeração dos detectores infravermelhos evaporasse.

As operações com o WIRE foram re-planejadas, para que ele usasse seu sistema óptico para seguimento de estrelas (usado originalmente para calibrar a orientação do satélite) para fazer o monitoramento contínuo e por longos períodos de estrelas brilhantes fornecendo dados para dois programas científicos distintos: asterosismologia e pesquisa por exoplanetas. O programa de asterosismologia visa medir variações no brilho das estrelas para poder inferir sua estrutura. O programa de exoplanetas procura por transições de grandes corpos (possíveis exoplanetas) diante do disco estelar.

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