X-33

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Vista simulada do X-33 em baixa órbita

O X-33 é um protótipo em escala do VentureStar, uma proposta feita em 1996 pela Lockheed Martin para a construção de um veículo lançador de um único estágio.

Algumas novidades em relação aos veículos lançadores foram usadas no X-33, como uma proteção térmica metálica, tanques criogênicos de materiais compósitos, um motor aerospike, capacidade de vôo autônomo e fuselagem que produz sustentação (corpo sustentante).

Em 1999, a ruptura de um tanque de combustível provocou questionamentos sobre o projeto. Em 2001, o programa foi cancelado, sem que nenhum vôo tivesse sido feito. Ao total, foi gasto 1,2 bilhão de dólares.

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