Xenopus

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Como ler uma caixa taxonómicaXenopus
Xenopus laevis

Xenopus laevis
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Amphibia
Ordem: Anura
Família: Pipidae
Subfamília: Xenopodinae
Género: Xenopus
Wagler, 1827
Espécies
Xenopus amieti

Xenopus andrei
Xenopus borealis
Xenopus boumbaensis
Xenopus clivii
Xenopus fraseri
Xenopus gilli
Xenopus itombwensis
Xenopus laevis
Xenopus largeni
Xenopus longipes
Xenopus muelleri
Xenopus petersii
Xenopus pygmaeus
Xenopus ruwenzoriensis
Xenopus tropicalis
Xenopus vestitus
Xenopus victorianus
Xenopus wittei

Xenopus (do latim, pé estranho) é um género de rãs altamente aquáticas nativas da África subsariana. Há dezoito espécies no género Xenopus. A espécie mais conhecida do género é Xenopus laevis, estudada como organismo modelo.

Morfologia[editar | editar código-fonte]

Todas as espécies de Xenopus têm corpos achatados e aerodinâmicos aproximadamente em forma oval, assim como pele muito escorregadia (devido a uma camada de muco protector[1] ). A pele da rã é lisa tendo contudo uma linha lateral com uma aparência de sutura. As rãs são nadadores excelentes e têm potentes dedos dos membros posteriores com membranas interdigitais completas apesar dos dedos dos membros anteriores não terem membranas. Três dos dedos dos pés têm garrass pretas conspícuas.

Os olhos da rã estão posicionados no topo da cabeça. As pupilas são circulares. Não têm pálpebras, línguas (esta está completamente ligada ao chão da boca[1] ) ou tímpanos (de modo similar ao sapo Pipa pipa[2] ) móveis.[3]

Internamente, são algo únicos dado que, ao contrário da maioria dos anfíbios, não têm haptoglobina no sangue.[3]

Comportamento[editar | editar código-fonte]

As espécies de Xenopus são inteiramente aquáticas, apesar de já terem sido observadas a migram em terra para corpos de água próximos durante períodos de seca. São normalmente encontrados em lagos, rios, pântanos e reservatórios artificiais.[3]

Rãs adultas são normalmente predadores e detritívoros e dado que a sua língua é inútil, as rãs usam os seus pequenos membros anteriores para ajudar na alimentação. Uma vez que não possuem saco vocal, produzem cliques debaixo de água (novamente de modo semelhante a Pipa pipa.[2] As espécies de Xenopus também são activas durante o crepúsculo).[3]

Durante a época de reprodução, os machos têm tubérculos nupciais pretos nos dedos para ajudar a agarrar a fêmea. O acasalamento é inguinal, o que significa que o macho agarra a fêmea pela cintura.[3]

Tal como outros anuros, são muitas vezes usados em laboratório para estudo.[1] Em hebraico o nome comum do género significa literalmente "Rã medicinal".[4]

Xenopus como modelo de investigação[editar | editar código-fonte]

Xenopus são sitemas-modelo populares para estudos de expressão génica ou proteica e de Knockdown de genes. Com 1 milímetro de diâmetro, os oócitos de Xenopus são células muito grandes que são fáceis de usar em culturas e experiência por cientistas. RNA de outros organismos podem ser injectados nestes grandes oócitos e a expressão resultante estudada por técnicas de biologia molecular ou através de experimentação electrofisiológica. Expressão génica pode ser reduzida ou modificada usando oligonucleotídeos antisense injectados nos oócitos de Xenopus (para efeitos em todo o corpo) ou embriões (para efeitos nas células descendentes da célula injectada).

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. a b c IACUC Learning Module - Xenopus laevis University of Arizona. Página visitada em 2009-10-11.
  2. a b Roots, Clive. Nocturnal animals. [S.l.]: Greenwood Press. 19 pp. ISBN 031333546X
  3. a b c d e Passmore, N. I. & Carruthers, V. C. (1979). South African Frogs, p.42-43. Witwatersrand University Press, Johannesburg. ISBN 0854945253.
  4. Xenopus (em hebrew) Jerusalem Biblical Zoo. Página visitada em 2009-10-12.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

  • Xenbase ~ A Xenopus laevis and tropicalis Web Resource
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